Obligatorisk nett-sensur i Australia

Australia ser ut til å ha en tulling i posisjonen som minister for telekommunikasjon:

Telecommunications Minister Stephen Conroy says new measures are being put in place to provide greater protection to children from online pornography and violent websites.

Senator Conroy says it will be mandatory for all internet service providers to provide clean feeds, or ISP filtering, to houses and schools that are free of pornography and inappropriate material.

Det er så mye galt med dette at det er vanskelig å vite hvor man skal begynne. Først og fremst er denne type massiv sensur et våpen som alltid vil bli misbrukt av myndighetene. Når et slikt filter settes i drift vil det med 100% sikkerhet brukes til å også filtrere annet enn bare «pornografi og annet støtende materiale». På et eller annet tidspunkt vil myndighetene spille ut «terrorisme»-kortet og filtrere bort også annen informasjon under skalkeskjulet av å beskytte nasjonens sikkerhet.


Ministeren er heller ikke helt tydelig på hva han egentlig vil beskytte folk mot. Først hevdes det at man ønsker å beskytte husstander og skoler fra pornografi, men til forsvar mot de som er kritiske til sensuren sier han:

«If people equate freedom of speech with watching child pornography, then the Rudd-Labor Government is going to disagree.»

Yup, der ble barneporno-kortet spilt ut. Det er et kort som kanskje er enda sterkere enn terrorisme-kortet. Med barnepornografi-kortet slår man alle andre hender og raker inn hele potten hver eneste gang. Det er som en Royal Straight Flush i poker. Men likestiller virkelig ministeren vanlig pornografi med barneporno? Hvis alle former for nakenhet og seksuelle fremstillinger kastes i samme sekk, hvor setter man da grensen? Hvor lenge vil det være før noen kristenfundamentalister også får myndighetene til å stramme inn filteret bare litt til slik at også støtende tekster filtreres ut? Og så litt til… og så litt til…

Jeg fant en annen blogg som også delte mine bekymringer:

To be censored by the Australian Government is “pornography and inappropriate material.” X rated pornography is illegal online in Australia, as are casino style internet gambling, certain forms of “hate” speech and R rated computer games. BitTorrent would be a possibility, even if certain downloads for personal use may be legal under Australian law, sharing those downloads would not be. How far “inappropriate material” may extend was not made clear, for example questioning Government policy where it comes to Aboriginal people could be deemed to be discrimination under Australian law and hence blocked by the censorship regime. Worst still, bloggers or those (such as forum owners) who allow users to comment or post could find themselves blocked under this proposal should someone say or post the wrong thing. If there is one certainty in any country that implements broadscale censorship, once they start blocking content it doesn’t stop, and certainly every do-gooder group and special interest lobbyist will be wanting the Government to add to the list.

Det andre store ankepunktet mot en slik sensur er at det ikke finnes noe som helst dokumentasjon på at barn tar skade av å se pornografi. Det slik sensur egentlig verner er voksnes feilaktige ide om barn som noe uskyldsrent og aseksuelle små mennesker. Men dette er ikke korrekt, og det er et overgrep mot barn å nekte dem tilgang til denne type informasjon. I tillegg til at pornografi i seg selv neppe er skadelig for barn, så har også slike filtre andre uheldige bivirkninger. USA sitt forsøk på å beskytte barn mot online-pornografi (COPPA) har ført til at de ikke lenger får tak i saklig informasjon om prevensjon, seksuelt overførbare sykdommer, informasjon om seksuelle overgrep og annet stoff med seksuelt innhold, fordi filtrene ikke er i stand til å skille klinten fra hveten.

Til slutt kommer spørsmålet om slike filtre i det hele tatt virker som de skal, eller om litt oppegående barn uansett klarer å omgå dem. Erfaring viser at de som vil som regel klarer det, og dermed blir denne type sensur bare et stort ineffektivt pengesluk med mange uheldige bivirkninger iscenesatt for å gi velgerne inntrykk av at man tar barns sikkerhet på alvor.

Mange av de største ISPene i Norge har også et slikt filter, men dette filteret er satt opp for å filtrere ut direkte ulovlig materiale, ikke bare «pornografi og annet støtende innhold» på generell basis. Man kan stille spørsmål også ved en slik praksis, men det er i det minste milevis bedre enn hva bl.a. Australia nå planlegger å innføre.