Stikkord: Alternativ medisin

En av de store medisinske utfordringer i vår tid er å finne en kur for kreft. Vel, det er selvsagt en grov forenkling. Kreft er over hundre ulike sykdommer, så man vil neppe finne en kur som helbreder alle krefttyper, men hvert lille bidrag som øker sjansen for helbredelse av en eller flere krefttyper er en stor seier. Vi har kommet et stykke på vei allerede. Flere og flere overlever kreft, og enkelte krefttyper som tidligere var dødsdommer, for eksempel barneleukemi, er i dag en sykdom de fleste blir friske fra. Medisinsk forskning har kommet langt på dette området, men det er fortsatt milevis igjen å gå.

Dette er selvsagt en løgn, sier mange røster fra alternativsiden. Kuren for kreft er allerede funnet, men den undertrykkes av legemiddelindustrien. En av disse mange såkalte kreftkurene er Dr Stanislaw Burzynskis antineoplaston-behandling. Denne opprinnelig polske legen fant på 70-tallet ut at folk med kreft manglet et naturlig stoff som blant annet skilles ut i urinen. De som derimot aldri får kreft hadde mye av dette stoffet i blodet. Stoffet var en type peptider, lange kjeder av aminosyrer, som finnes i blodet, og urinen, hos mennesker. Han startet forsøk med å høste disse peptidene fra sitt eget blod og blodet til familiemedlemmer, så vel som å sanke urin fra offentlige toaletter. Han slet med å skaffe til veie nok råmateriale, men til slutt fant han ut hvordan han kunne fremstille disse peptidene syntetisk, og kalte dem antineoplastoner. Hans hypotese var at ved å tilføre kreftsyke pasienter dette stoffet, så ville kreften kunne bekjempes.

I de etterfølgende 20 år ble han dratt for retten flere ganger av blant annet US Food and Drug Administration (FDA) og National Cancer Institute (NCI) fordi de mente han markedsførte behandlingen ulovlig, solgte antineoplastoner ulovlig, og var ansvarlig for ulike tilfeller av bedrageri, men for det meste vant han sakene. Burzynski har alltid fått bred støtte fra pasienter som mener at hans behandling reddet livet deres, eller til noen i deres familie, der hvor konvensjonell kreftbehandling ikke kunne gjøre noe. Eller hvis den kunne gjøre noe så var behandlingen i seg selv farlig, for eksempel gjennom kraftige stråledoser eller cellegift som kunne gi varige mén like ille som kreften den skulle helbrede.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Skepsis Vitenskap

Hvem sier at ikke alternativbransjen ønsker å utnytte mennesker i vanskelige situasjoner? Hvem sier at ikke alternativbransjen er en kommersiell og kynisk bransje? Hvem sier at ikke alternativbransjen gjerne går over lik for å tjene penger?

Alt for mange dessverre. Men det er ikke særlig vanskelig å vise eksempler på at deler av alternativbransjen i aller høyeste grad nettopp er så kyniske. Jeg blogget nylig om homeopater som anbefaler «homeopatisk røntgen» som beskyttelse mot, og behandling for, sykdommer og skader etter radioaktiv stråling i Japan.

Nå er også «Dr» Robert Young og hans pH-kur på hogget etter å hanke inn noen slanter på andres ulykke og usikkerhet. Young er mannen som hevder at alle lidelser og problemer, alt fra kreft til overvekt, fra polio til HIV/AIDS, skyldes at blodet i kroppen er for surt. Ja, han sier faktisk at det finnes bare én sykdom og én kur. Sykdommen heter «acidose», det vil si surt blod grunnet feil livsstil, kosthold og tenkemåte, og den eneste kur er et basisk kosthold, gjerne basert på produkter man kan kjøpe fra hans nettbutikk.

Selvsagt har ikke Young publisert noe som helst vitenskapelig materiale, og han har ingen formell grad, selv om han titulerer seg med både «Dr» og «Phd», og hevder han anses som en av de fremste forskerne i verden.

National Council Against Health Fraud skrev følgende:

«Dr.» Robert O. Young lacks legitimate credentials. A recent e-mail response to a query addressed to the Web address of Robert O. Young, co-author of The Ph Miracle, indicated that he does not have a graduate degree from a school accredited by a recognized accrediting agency. According to the sender, Young’s credentials include: «M.S. Nutrition» (1993); «D.Sc. Science» (1995); «Ph.D., Nutrition» (1997); and «N.D. (Naturopathic Doctor» (1999). All were issued by the American Holistic College of Nutrition in Birmingham Alabama, which is a nonaccredited correspondence school. Young claims that health depends primarily on proper balance between an alkaline and acid environment that can be optimized by eating certain foods. These claims are false. [Mirkin G. Acid/Alkaline Theory of Disease Is Nonsense. Quackwatch, Feb 6, 2003] Young’s Web site states that he «has been widely recognized as one of the top research scientists in the world,» and his book states that he «has gained national recognition for his research into diabetes, cancer, leukemia, and AIDS.» However, neither the e-mail message nor a Medline search for «Young RO» identifies any articles authored by him that were published in a recognized scientific journal.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Blogger Skepsis

Skjermbilde 2011 03 13 kl 14 40 51

Allmennlege Jørgen Skavlan sitt innlegg om alternativ behandling i Aftenposten 4. mars 2011 har virkelig provosert homeopatene. Leder for Norske Homeopaters Landsforbund har sagt hva hun mener, og denne gangen er det homeopat, auraformidler, healer og Reikimester Gro Lystad sin tur til å veive med sablene.

Debattinnlegget til Lystad ble i følge henne selv og FrittHelsevalg.org nektet tatt inn av Aftenposten! Med utropstegn! Dette er helt i tråd med deres konspiratoriske verdensbilde. Aftenposten nektet å ta inn innlegget! De er redde for sannheten! «Vi blir tiet ihjel! Dette er for kontroversielt og går mot etablissementet!»

Men sannheten, kjære Lystad, er at Aftenposten får inntil 100 debattinnlegg daglig og kan naturlig nok bare trykke et lite mindretall av dem. Dette vet jeg fordi jeg selv sendte inn et debattinnlegg om samme tema og ble også avvist. Jeg går ikke av den grunn ut og påstår at Aftenposten nektet å trykke mitt debattinnlegg. Jeg forholder meg derimot til realiteten om at de aller fleste debattinnlegg blir avvist hver eneste dag, og at mitt neppe var eksepsjonelt nok til at de følte behov for å trykke det. Kanskje du også kunne ha godt av å stikke fingern i jorda og innse at ikke alt her i verden dreier seg om deg, kjære Lystad.

(Nå viser det seg i ettertid at Aftenposten likevel har trykket en svært forkortet versjon av innlegget til Lystad, med lenke til hele artikkelen på Fritt Helsevalg sine nettsider. So much for diskrimineringen.)

Takk likevel til Fritt Helsevalg for å ha publisert innlegget i sin helhet. Det er fint å få samlet nesten all antivaksineargumentasjon på et brett. Det gjør det så mye mer oversiktlig når man skal tilbakevise alle de feilaktige påstandene.

Dessverre opererer ikke Lystad med kildehenvisninger til sine påstander. Hun viser både i dette debattinnlegget og i andre uttalelser bare til obskure bøker skrevet av andre vaksinemotstandere, aldri direkte til de vitenskapelige studier som hun hevder underbygger hennes påstander. Det gjør det slitsom å skulle argumentere mot fordi det går svært mye tid til å finne kildene for hennes påstander, i den grad det i det hele tatt finnes kilder. Men med god hjelp har jeg nå funnet svar på det meste, og har derfor skrevet dette lange innlegget som en kilde også andre kan bruke til å sjekke opp påstander fra vaksinemotstandere og finne referanser for å tilbakevise disse.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

I dag ble 10:23-kampanjen gjennomført verden over, og min podcast-kollega Kristin Carlsson stod i spissen for den norske aksjonen. Kl 10:23 i dag stilte en gjeng skeptikere opp på Majorstua for å svelge hver sine overdose av homeopatiske piller. De har allerede laget en liten video som du kan se her:

Men… er ikke det farlig? Svelge en hel boks med medisin på en gang? Jo, det er det. Man må aldri gjøre noe slikt med medisin. Men homeopati er ikke medisin. Det er sukkerpiller. Det er tull. Det er humbug.

Homeopatene er selvsagt indignerte over dette stuntet, og alternativ.no publiserte nylig en artikkel med reaksjoner fra homeopatene i forkant av kampanjen.

De mener først og fremst at kampanjen er uetisk:

-Kampanjen der en gruppe mennesker heller i seg store mengder homeopatisk medisin for å prøve å demonstrere at homeopatiske medisiner ikke har virkning er både uetisk og uvitenskapelig, sier Tiril Friid Fladeby, NHL til alternativ.no

-Det er upassende å latterliggjøre alvorligheten av ”overdosering” i et slikt stunt. Å ta en stor mengde av enhver medisin i offentligheten kan sende gale signaler til befolkningen og kan resultere i at mennesker tror de kan ta samme mengde medisiner fra enhver alternativ behandlingsform og til og med konvensjonelle medisiner. Denne kampanjen kan derfor ha potensiale til å forårsake både alvorlige og i verste fall fatale utfall.

Homeopatene mener det kan gi gale signaler til befolkningen å ta en overdose av sukkerpiller. Jassåja. Og hvilke signaler gir det til befolkningen å selge medisin som er dokumentert ineffektiv, som beviselig ikke inneholder noe aktivt stoff, og som har en innbilt virkningsmekanisme som strider mot alt vi vet om naturen, som effektiv medisin pakket inn i upresisheter og løgner? Hvilke signaler gir det til befolkningen å tilby mennesker sukkerpiller mot alvorlige sykdommer som malaria? Hvilke signaler gir det til befolkningen å gå ut mot den mest basale medisinske kunnskap om at bakterier og virus fører til sykdommer? Homeopater er kjent for å gjøre alt dette. Det er en livsfarlig industri som håver inn penger på å selge ritualisert placeboeffekt basert på en medisin som bare er potent i den form at det har potensiale til å hindre syke mennesker i å oppsøke medisinsk behandling.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Skepsis Vitenskap

rc3b8deceller.jpgJeg vil anbefale den hysterisk morsomme, og grusomt skremmende, bloggposten Blodanalyse – en personlig erfaring av lege Pernille Nylehn.

Pernille var en tur på alternativmessen i Lillestrøm, med NRK på slep, og fikk blant annet utført en såkalt «blodanalyse». Denne fiktive analysen består i at pasienten får et stikk i fingeren hvorpå «mikroskopisten» tar litt blod som han/hun kikker på under et mikroskop. Mikroskopisten vil alltid se problemer med blodet og påstå det er for surt og at blodcellene er i ferd med å bli til sopp.

Dette er selvsagt ingen reell analyse, men derimot et nøye utarbeidet rituale som skal gi pasienten inntrykk av at her skjer det noe vitenskapelig. En kombinasjon av fancy yrkestittel, tilsynelatende utdanning, falske blodbilder og presentasjon av oppdiktede biologiske prosesser, er en totalpakke som kan virke overbevisende for mange. Mikroskopisten trenger strengt tatt ikke se på blodet fordi konklusjonen vil alltid være det samme. Men ved å gå gjennom dette ritualet med blodprøve og mikroskop med påfølgende skremmende diagnose, vil pasientens terskel for å fri seg fra noen kroner senkes betraktelig.

Det fascinerende er at mikroskopister, og de fleste andre alternative behandlere, veldig sjelden bryr seg noe særlig om hva pasienten egentlig feiler. Om du har problemer med pusten, vondt i hofta, løs avføring eller smerter i hodet, er ikke så nøye, fordi alle plager og sykdommer uansett har en felles kur, i følge disse kjeltringene. «One-cure-for-all» er mantraet, enten denne kuren er å balansere kroppens surhetsnivå, drikke mer vann, spise vitaminer, justere subluksasjoner i ryggraden, stikke med nåler eller banke i bestemte mønster på kroppen. Så disse sjarlatanene tar seg godt betalt for å utføre en fiktiv test av blod, hår, spytt eller whatever, som i 100% av tilfellene finner ut at noe er galt med deg, og åpner dermed opp for muligheten til å selge deg sitt fruktpulver, vitamintilskudd, humbug-apparat eller annet overpriset og virkningsløst stoff eller produkt.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Skepsis

Alternativ medisin Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

I en komplisert verden selger enkle løsninger. Det er et faktum vi ettertrykkelig kan slå fast. Det gjelder også i medisinens verden. Ja, kanskje spesielt der. Når skolemedisinen ikke har svar, kommer sjarlatanene krypende som slanger i Edens Hage og lokker med glinsende, grønne epler. –Bare en liten bit, sier de, så blir du straks bedre! Det er enkelt, det er kjapt, og det er alltid fullstendig uten bivirkninger. Underbygget med en håndfull personlige suksesshistorier fra smilende idrettsutøvere man har sett på TV, virker behandlingen svært forlokkende for de desperate syke som er villige til å forsøke alt for å bli bedre.

ME/CFS

En sykdom vi stadig hører mer om er ME (myalgisk encefalopati), også kjent som Kronisk utmattelsessyndrom eller CFS (Chronic fatigue syndrome). Sykdommen har vært kjent siden 50-tallet som muskelsmerter og inflammasjon i hjernen og ryggmargen, men er ofte brukt som en paraplydiagnose som omfatter flere lignende lidelser som alle kjennetegnes av langvarig slapphet/tretthet, hodepine, smerter i ledd og andre mer eller mindre definerbare symptomer. Diagnosen er ikke per i dag basert på biologiske markører eller objektive tester, men heller på å ekskludere andre faktorer til man står igjen uten annen forklaring enn at man kaller det ME/CFS.

Man får likevel ikke diagnosen ME/CFS ved å føle seg slapp i et par uker. Diagnosen krever at en del spesifikke kriterier oppfylles:

Skjermbilde 2010-07-12 kl. 11.34.33.png

Vondt i viljen?

Det har vært en omstridt diagnose, fordi mange har hevdet at den er av rent psykologisk art. Og under paraplyen «kronisk utmattelsessyndrom» har nok også mange som lider av alt fra depresjoner, generell slapphet, og folk som har «møtt veggen», blitt plassert. Men de siste 20 år har det blitt utført omfattende forskning med over 5000 studier, hvorav 300 publisert i de mest anerkjente fagtidskrifter, som viser at lidelsen kan knyttes til en mengde ulike biologiske markører som kan identifiseres i kroppen hos den syke. Dette foredraget oppsummerer forskningen på området bra og anbefales for de som interesserer seg for ME/CFS.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

I forrige uke var jeg på et meget hyggelig Skeptikertreff. Disse uformelle pub-treffene arrangeres en gang hver måned i Oslo, og her møter man andre kritiske tenkere, nerder og sosiale utskudd som man kan føle seg utilpass sammen med.

Et av temaene jeg diskuterte med noen medskeptikere var hvilken effekt det har å rapportere ulovlig markedsføring av alternativ behandling til Forbrukerombudet. Inspirert av den raske responsen jeg fikk på min klage på sjarlatenene i Terapeuter Uten Grenser, og ombudets tidligere behandling av klagen på VitaePro, skrøt jeg hemningsløst av Forbrukerombudets evne til å faktisk ta tak i denne type klager, og deres nylig utvidede mulighet til å føre saken videre til Markedsrådet med tilhørende trusler om bøter. Dessverre ikke helt på høyde med australske forbrukermyndigheter, men likevel bedre enn tomme trusler.

Etter Terapeuter Uten Grenser-saken har jeg klaget inn flere kjeltringer, men denne gangen har responsen dessverre vært mye dårligere. Jeg fikk til slutt en tilbakemelding på min siste klage mot selskapet IMPOCO som sammen med løgneren Henning Hai Lee markedsfører magnetarmbånd hvor de bryter de fleste punkter i forskriftene om markedsføring av alternativ behandling. Her viser de til forskning (ikke lov) som selvsagt også er fullstendig ikke-relevant og villedende, og serverer et tonn helsepåstander (ikke lov).

En av de mest fantastiske helsepåstander er at magnetarmbåndet gir et bedre seksliv. Er det en form for gruppesex? Blir min sexpartner til fem kvinner om jeg har på meg dette armbåndet? Bør jeg i så fall også ta litt VitaePro for å ha overskudd til å håndtere en slik overfylt seng? Annonsen sier ingenting om dette dessverre…

Dessverre var svaret fra Forbrukerombudet veldig skuffende. Her skriver de innledningsvis:

Forbrukerombudet får over 7000 henvendelser i året. For at sakene ikke skal hope seg opp, er det nødvendig med en streng prioritering av hvilke saker som tas opp til realitetsbehandling. Vi ønsker å oppnå et så effektivt tilsyn som mulig. Derfor har vi funnet det mest hensiktsmessig å behandle klager innenfor en bransje eller på enkelte fenomen mer samlet. På den måten kan vi løse flere forbrukerproblemer samtidig.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Politikk Skepsis Vitenskap

lifeline_trialbig.jpgPlaceboeffekten kan det skrives side opp og side ned om. Det er det også gjort, så jeg skal ikke utbrodere om denne nå, annet enn å påpeke en ting:

Nei, du kan ikke selv avgjøre om du er offer for placeboeffekt eller ikke!

Og la meg tilføye: Aaaaaaarrrrrghh!

Du har sikkert selv opplevd dette. Du diskuterer med en person som har prøvd etellerannet produkt, enten det er kosttilskudd, alternativ medisin eller annet svada. Det aktuelle produktet er dokumentert uvirksomt gjennom mange omfattende tester. Vi vet det ikke har noen reell effekt. Vi vet at kontrollgruppen i testene opplevde nøyaktig like stor effekt som de som fikk det aktive preparatet. Og som den skeptiker du er forklarer du at den opplevde effekt dermed må skyldes placeboeffekten. Personen du diskuterer med har stor sympati for konseptet placeboeffekt, klart hun har det, men hun vet også godt at det ikke var det som gjorde seg gjeldende i hennes tilfelle.

La meg gjenta: Aaaaaaarrrrrghh!

Hvordan kan man si noe så fullstendig idiotisk? Forventer disse personene at placeboeffekten følges av en spesiell kriblende følelse i venstre storetå? Eller at placeboeffekten er noe som ligner, men ikke er helt identisk med, følelsen av å bli bedre? At placeboeffekten nok kan lure de godtroende, men at vanlig oppegående folk selvsagt ikke lar seg påvirke, eller narre, av denne?

Hva gjør at en del mennesker, ja, jeg vil hevde alle mennesker som benytter seg av alternativ behandling eller meningsløse kosttilskudd og vidunderpreparater, tror at de har en evne til å skille reell effekt fra placeboeffekt? Det er så fullstendig tåpelig at jeg ikke vet hvordan jeg skal forholde meg til det.

Senest i dag hadde jeg en liten dialog på Twitter i kjølvannet av min bloggpost om Fiiin i Morgen. Etter at jeg tvitret link til bloggposten, skrev hun til meg:

Var så lang artikkel, hva ble konklusjonen din? Jeg kjøpte noe i Dublin i fjor, funka som bare det. Heter LifeLine

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin IT/Internett Personlig Skepsis Vitenskap

En Facebook-venninne som er utdannet fysioterapeut tipset meg forleden dag om nettstedet til firmaet Terapeuter Uten Grenser. Jeg fikk for moro skyld lyst å trekke frem noen høydepunkter fra nettsidene.

DSCN3214.JPG-for-web-normal.jpgSelskapet drives av Frank Ytreland og hans vakre vedheng, Julie Amaliksen. En meget søt og sexy kvinne. Og det hjelper nok på salget. Til og med jeg ville nok følt meg vesentlig friskere etter å ha blitt tafset på av henne…

Frank er heller ingen hvem som helst. Denne fyren vet hva han driver med, fordi han har fått en «utdanning» få eller ingen andre kan matche:

Ved hjelp av telepati har Frank mottatt kunnskaper fra Universet i omlag 20 000 timer om hvordan kroppen egentlig fungerer og hvordan alle sykdommer oppstår. Hovedsaklig dreier kunnskapene seg om energibanene i kroppen som ikke er synlige, men som er livsviktige for at kroppen vår skal holde seg frisk. Det høye kunnskapsnivået har ført til at vi har blitt funnet verdige til å arbeide som terapeuter på et veldig høyt nivå, med en helbredende kraft som ingen andre har. Kommunikasjonen med Universet brukes aktivt under behandlingen, og gjør at vi fortløpende mottar informasjon om klientens helsetilstand og mangler. I løpet av noen få minutter kan vi kartlegge årsaken til sykdommen/problemet og hva som skal til for å få vedkommende frisk igjen.

Yup. Telepatisesjoner med Universet tilsvarende 20.000 timer opplæring. Slå den alle dere medisinstudentwannabees!

Og hva kan Frank og Miss Fysio 2010 helbrede? Alt! Absolutt alt! Det har ingenting å bety hva slags sykdom eller problem du har, fordi de behandler kroppen som en helhet. Behandlingsmetodene er de velkjente og velprøvde teknikkene «håndspåleggelse, tankekraft eller ved å arbeide i aurafeltet nær kroppen«.

Vi trenger ingen medisinsk diagnose for å kunne hjelpe mennesker og fokuserer ikke på sykdom, da vi har som formål å gjenopprette balansen hos våre klienter.

Woo-woo-talk for:

Vi driter i hva du feiler da det eneste som betyr noe for oss er å gi inntrykk av at vi behandler deg slik at du gir oss pengene dine.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Skepsis

Som en del av en «bloggstafett» til støtte for Simon Singh i saken mot den britiske kiropraktorforeningen BCA, poster også jeg følgende forkortede artikkel:


BEWARE THE SPINAL TRAP

Some practitioners claim it is a cure-all, but the research suggests chiropractic therapy has mixed results – and can even be lethal, says Simon Singh.

You might be surprised to know that the founder of chiropractic therapy, Daniel David Palmer, wrote that “99% of all diseases are caused by displaced vertebrae”. In the 1860s, Palmer began to develop his theory that the spine was involved in almost every illness because the spinal cord connects the brain to the rest of the body. Therefore any misalignment could cause a problem in distant parts of the body.

In fact, Palmer’s first chiropractic intervention supposedly cured a man who had been profoundly deaf for 17 years. His second treatment was equally strange, because he claimed that he treated a patient with heart trouble by correcting a displaced vertebra.

You might think that modern chiropractors restrict themselves to treating back problems, but in fact some still possess quite wacky ideas. The fundamentalists argue that they can cure anything, including helping treat children with colic, sleeping and feeding problems, frequent ear infections, asthma and prolonged crying – even though there is not a jot of evidence.

I can confidently label these assertions as utter nonsense because I have co-authored a book about alternative medicine with the world’s first professor of complementary medicine, Edzard Ernst. He learned chiropractic techniques himself and used them as a doctor. This is when he began to see the need for some critical evaluation. Among other projects, he examined the evidence from 70 trials exploring the benefits of chiropractic therapy in conditions unrelated to the back. He found no evidence to suggest that chiropractors could treat any such conditions.

But what about chiropractic in the context of treating back problems? Manipulating the spine can cure some problems, but results are mixed. To be fair, conventional approaches, such as physiotherapy, also struggle to treat back problems with any consistency. Nevertheless, conventional therapy is still preferable because of the serious dangers associated with chiropractic.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Blogger Politikk Skepsis Vitenskap

Hysterisk morsomt :-D

Alternativ medisin Humor Media Skepsis

VG melder i dag følgende sak:

En nesespray markedsført som homeopatisk medisin skal ha fått 130 amerikanere til å miste luktesansen permanent.

Nesesprayen utga seg for å være homeopatisk, noe den absolutt ikke var. VG beskriver homeopatiske medisiner slik:

Homeopatisk medisin er vanligvis fortynnet så kraftig at det ikke er stort igjen av det egentlige virkestoffet, men i dette tilfellet viste nesesprayen seg å inneholde relative store mengder av sitt virkestoff, som ikke var godkjent av amerikanske myndigheter.

Dette er litt upresist. Homeopatisk medisin er ikke bare fortynnet så kraftig at det er lite igjen av det egentlige virkestoffet. Som regel er det fortynnet så kraftig at det ikke er noe som helst igjen av det aktive virkestoffet. Nada. Null. Mange homeopatiske preparater er fortynnet så kraftig at for å statistisk sett finne et eneste molekyl av det aktive virkestoffet, må man ha et volum av medikamentet tilsvarende en kule med en diameter på størrelse med vårt eget solsystem! Mange ville tro at en dråpe aktivt stoff fortynnet i alle Jordens verdenshav er en sterk fortynning, men homeopatiske preparater trekker det altså maaaange ganger lenger.

Med andre ord: Ekte homeopatiske preparater inneholder kun sterilisert vann, eller eventuelt sukker hvis det selges i pilleform. Det finnes ingenting igjen av det aktive stoffet. Til gjengjeld får man en medisin sprekkfull av placebo.

Men som VG-saken viser, så er det mye falske homeopatiske medisiner i omløp. Medisiner som faktisk virker fordi de har aktive virkestoffer i seg. De kaller seg likevel homeopatiske fordi dette gjør produktet mer salgbart i en verden full av godtroende og uopplyste mennesker med overdreven tro på hokus-pokus og lettvinte løsninger. Og straks man kaller medikamentet homeopatisk, slipper man unna ordinære stringente kontroller som ordinære medisiner må gjennom før de kan godkjennes for salg.

Homeopatiske legemidler i USA trenger ikke å gå gjennom spesiell godkjenning, til tross for at det ifølge AP var 800 stoffer funnet i homeopatisk medisin i fjor alene som var knyttet til bivirkninger.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Skepsis

Bloggen DC’s Improbable Science har postet en fin oversikt over alternative behandlingsformer. Denne inneholder vel stort sett det du trenger å vite.

Og nei, denne er ikke postet under kategorien humor.

  • Homeopathy: giving patients medicines that contain no medicine whatsoever.
  • Herbal medicine: giving patients an unknown dose of an ill-defined drug, of unknown effectiveness and unknown safety.
  • Acupuncture: a rather theatrical placebo, with no real therapeutic benefit in most if not all cases.
  • Chiropractic: an invention of a 19th century salesmen, based on nonsensical principles, and shown to be no more effective than other manipulative therapies, but less safe.
  • Reflexology: plain old foot massage, overlaid with utter nonsense about non-existent connections between your feet and your thyroid gland.
  • Nutritional therapy: self-styled ‘nutritionists’ making untrue claims about diet in order to sell you unnecessary supplements.
  • Spiritual healing: tea and sympathy, accompanied by arm-waving.
  • Reiki: ditto.
  • Angelic Reiki: The same but with added “Angels, Ascended Masters and Galactic Healers”. Excellent for advanced fantasists.
  • Colonic irrigation: a rectal obsession that fails to rid you of toxins which you didn’t have in the first place.
  • Anthroposophical medicine: followers of the mystic barmpot, Rudolf Steiner, for whom nothing whatsoever seems to strain credulity.
  • Alternative diagnosis: kinesiology, iridology, vega test etc, various forms of fraud, designed to sell you cures that don’t work for problems you haven’t got.
  • Any alternative ‘therapist’ who claims to cure AIDS or malaria: agent of culpable homicide.
  • Libel: A very expensive remedy, to be used only when you have no evidence. Appeals to alternative practitioners because truth is irrelevant.

Alternativ medisin Blogger Skepsis

Det skjærer meg langt inni hjerteroten å høre om den lidelsen dette stakkars barnet ble utsatt for frem til sin død, takket være foreldre som er så hjernevasket av anti-vitenskapelig alternativ humbug at de er villige til å la sitt eget barn tortureres til døde.

Alternativ medisin Media Skepsis

HN09poster1A.jpg

(Klikk for full størrelse i nytt vindu.)

Alternativ medisin Humor

På oppfordring fra Asbjørn Dyrendal og Skepsis-bloggen gjengir jeg følgende bekymringsbrev som er sendt til helsedepartementet:

Oppdatering: FriTanke har nå laget en sak på dette med bl.a. svar på kritikken fra NIFAB.

Oppdatering 2: NIFAB har nå selv kommentert kritikken direkte.

Oppdatering 3: Nå skriver også VG om saken.


Helse og omsorgsdepartementet
Postboks 8011 Dep
0030 Oslo

Virksomheten ved Nasjonalt informasjonssenter for alternativ behandling

Vi vil med dette uttrykke bekymring for den informasjon som drives fra Nasjonalt Informasjonssenter For Alternativ Behandling (NIFAB), som er finansiert av Departementet.

Vi baserer vår bekymring hovedsakelig på lesning av NIFABs nettsider i februar 2009:

Vi mener NIFAB i stor utstrekning unnlater å bringe inn vitenskapelige studier i sin informasjon. Der vitenskapelig materiale er tatt med, er det i hovedsak selekterte, positive enkeltrapporter. Studier med negativ konklusjon synes ignorert. Hovedmengden av stoffet synes bibrakt av behandlernes egne interesseorganisasjoner, og dette gir et ensidig bilde av de forhåpninger pasientene kan ha ved slik behandling. Informasjonen styrker ikke befolkningens evne til å vurdere virkningen av alternativ behandling. Vi tror dette er uheldig på bakgrunn av de store kommersielle interesser som er involvert. Ubalansen er også uheldig med tanke på at senteret vil tjene som informasjonskilde for skoleelever, journalister og helsepersonell osv.

Dersom NIFAB hadde vært en kommersiell aktør, ville deler av NIFABs informasjon trolig vært i strid med de begrensninger for markedsføring som er gitt for helsepersonell § 13: “Markedsføring av helsetjenester skal være forsvarlig, nøktern og saklig.” eller behandlere etter Alternativloven: §8 “Den som tilbyr alternativ behandling, kan i sin markedsføring kun gi en nøktern og saklig beskrivelse av virksomhetens art.”.

Den ensidige informasjonen som presenteres står i kontrast til NIFABs egen beskrivelse av sin rolle:

Vi i NIFAB er her for å hjelpe deg å skaffe kunnskap slik at du kan ta overveide valg i forhold til egen helse. Dette gjør vi ved å gi deg kvalitetssikret informasjon om alternativ behandling.

Vår jobb er å gi deg nøytral informasjon om alternativ behandling. Med det mener vi informasjon som ikke er styrt av spesielle forklaringsmodeller.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Blogger Politikk Skepsis Vitenskap

I disse Snåsamann-tider er det på sin plass med en påminnelse om hvor viktig placeboeffekten er i helbredelse av oss mennesker. I denne videoen snakker Richard Dawkins med professor i psykologi, Nicholas Humphrey.

Alternativ medisin Media Skepsis Vitenskap

Det var vel ikke særlig overraskende, men Snåsamannen har takket nei til å la seg teste av NRK-programmet Schrødingers Katt. Det er vel forståelig at en mann som har tjent store penger på å lyve om sine overnaturlige evner ikke ønsker å knuse lesernes illusjoner om hans storhet.

– Jeg vært framme i lyset i et helt år, og vært med på alt.

Alt unntatt det som virkelig er interessant, nemlig å bli vitenskapelig testet.

Hvis de skal begynne å teste meg nå, er de for seint ute. Jeg synes det er meningsløst at de skal begynne å forske på dette nå, når jeg har hjulpet folk i 60 år, sier Gjerstad.

Det er milevis forskjell på å ha hjulpet folk og på å ha faktiske overnaturlige evner. Jeg tror det er svært få som tviler på at Snåsamannen helbreder folk, meg inkludert. Men med «helbredelse» mener jeg da ingenting overnaturlig, bare en evne til å trigge kroppens selvreparerende mekanismer og en evne til å påvirke folks psyke gjennom samtale, tillit, berøring, forståelse, varme og omtanke.

Kjenner du varmen?

Det er også ganske påfallende å se hvilket argument han bruker for å ikke la seg teste. Han har nemlig blitt testet av NRK en gang tidligere og da med 100% fulltreff! Det han henviser til er et program NRK laget i serien «Faktor» som de kalte «Kjenner du varmen?». Programmet kan sees på NRK sitt web-TV.

Gjerstad forklarer at han på forhånd ikke hadde noen informasjon om ekteparet Gerd og Frode Myran, som skulle få behandling med kamera på slep. Dette bekreftes av videojournalist Kjartan Trana, som filmet seansen i Oslo. Han forteller at Gjerstad på uforklarlig vis forutså parets plager.

– Det var nesten skremmende, sier Trana.

Forutså parets plager? Hvis man ser programmet vil man se at Gjerstad bruker klassisk cold reading-teknikker. Han lar pasienten selv fortelle om sine plager, men svarer bekreftende og fullfører noen setninger her og der slik at pasienten sitter igjen med inntrykket av at det var Gjerstad som ga spesifikk informasjon om plagene, mens han egentlig ikke tilførte samtalen noenting.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Religion/overtro Skepsis Vitenskap

This is the full, uncut interview with Professor Michael Baum which was filmed for Channel 4’s «The Enemies of Reason.» Michael Baum is Professor Emeritus of Surgery at University College London. The discussion covers alternative and complimentary medicines, and how they interact with scientific medicine.

Et utrolig fint intervju som tar for seg de viktigste aspektene ved alternativ og komplmentær medisin, og forskjellen på de to. Mye av samtalen går spesifikt på homeopati, og både tilhenge og motstandere av alternativ medisin har nytte av å se denne videoen. Det er så utrolig nydelig å se en britisk vitenskapsmann og forsker snakke så veltalende og nyansert om et så spennende tema.

Alternativ medisin Media Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

For noen dager siden skrev jeg om «Healing mot kreft«, en kritikk av et innslag i TV2 sitt LørdagsMagasin. Jeg sendte også en klage til TV2. Denne er gjengitt i kommentarfeltet under nevnte bloggpost.

I dag mottok jeg et svar fra TV2. Først må jeg si at jeg setter stor pris på det. Det er flott av journalisten og redaksjonen å ta seg tid til å besvare min kritikk, så det skal de ha all honnør for!

Jeg vet at denne saken har engasjert en del lesere, og jeg gjengir derfor svaret i sin helhet, med mine kommentarer innimellom:

Fra: Mette Anthun

Emne: Healersak-svar

Kopi: Kjetil Frugård, Kari Birkeland, Siren Henschien

Hei Gunnar,

Jeg vil gjerne kommentere noen av påstandene dine om LørdagsMagsinets sak om Melinda Maria Lamminsalo.

Melinda fikk medisinsk behandling. I åpningssekvensen sier hun at legene hadde gitt henne opp. Jeg er enig i at det kunne kommet ennå tydeligere frem at hun fikk behandling.
Vi unnlater imidertid ikke å gi opplysninger hvor alvorlig diagnosen hennes var – hun sier det selv – det var kreft med sprednig.

Det er fint at TV2 tar selvkritikk på at de ikke var tydelige nok på den tradisjonelle behandling Melinda faktisk hadde mottatt. Dette er uhyre viktig for saken, og dette burde vært tydeliggjort. Vi får likevel ikke vite om behandlingen fortsatte etter at hun startet med healing. Saken fremstilles som at den ikke gjorde det. Som at Melinda var «dødsdømt» av legene og bare hadde 6 måneder igjen å leve. Men er dette riktig? Avsluttet legen virkelig behandling av en pasient som var så frisk at hun kunne ut og reise til andre land? Eller valgte Melinda å avslutte behandlingen fordi hun heller ville prøve healing? I så fall er det alvorlig at TV2 glorifiserer hennes valg ved å hevde at hun ble frisk av healingen. Hvis hun derimot fortsatte med tradisjonell behandling parallellt med healingen, så er dette en ikke-sak i utgangspunktet, og den parallelle behandling burde hvertfall vært trukket tydelig frem.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin IT/Internett Media Skepsis Vitenskap

TV2 Nyhetene burde skamme seg. I kveld kjørte de en reportasje på LørdagsMagasinet om bruk av «healing» mot kreft. Grunnet leggetid for min lille datter fikk jeg dessverre ikke anledning til å se innslaget der og da, men ble tipset av Torger-Åge om at de også har en artikkel på nett om samme sak. Nå har jeg også fått se innslaget på TV2 sitt WebTV (TV2 Sumo).

Saken dreier seg om Melinda fra Finland som i en alder av bare 24 år fikk påvist lungekreft med spredning. Av en eller annen grunn oppgis ikke hennes fulle navn, men med litt googling ser jeg at hun heter Melinda Maria Lamminsalo og er involvert i svært mye kursvirksomhet innen ulike alternative behandlingsmetoder her i Norge.

Og det er det første som provoserer meg med innslaget. Dette var et rent reklameinnslag for hennes virksomhet. Dette innslaget handler ikke om en «vanlig person» som har fått kreft og som mirakuløst har blitt frisk, men derimot om en profesjonell utøver av healing som tjener penger på å kurse andre og som dermed har vanvittig mye igjen for at et slikt innslag vises i aller beste sendetid på TV2.

Problem nr to er at det ikke finnes noe som helst kritisk journalistikk i innslaget. Det er 6 år siden hun fikk diagnosen lungekreft, og jeg vil anta at hun fikk behandling av legene. Men det får vi aldri høre noe om, annet enn følgende ledetråd:

– Hun så svært medtatt ut, en liten kvinne med store, innhulte øyne og skaut på hodet.

Skaut på hodet. Med andre ord hadde hun mistet håret. Det betyr at hun må ha fått behandling med cellegift eller strålebehandling. Hvorfor nevner aldri TV2 dette? Er det ikke ganske vesentlig for historien at hun faktisk mottok tradisjonell behandling?

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Skepsis Vitenskap

«Anita» la forleden dag inn en kommentar til et av mine TFT-kritiske innlegg. Hennes kommentar er svært interessant, fordi den så tydelig viser hvilke lidelser alternativ medisin kan hjelpe mot, og hvordan pasienten oppfatter sin «helbredelse».

Hun skriver:

Jeg blir fryktelig lei meg når jeg ser all den kritikken til TFT.. Jeg har selv slitt i 15 år med mange traumer med påfølgende depresjoner,angst,store smerter i kroppen og vært mer sykemeldt enn på jobb. Gått til alle de offentlige behandlere som finnes, fysio,kiropraktorer,leger,kirurger,manuell terapauter,psykomotorisk fysio,psykologer osv.. Så kommer jeg borti Mats J Uldal, her en times behandling og en oppfølgingstime. Så, den inderlige dype indre smerten er borte! Etterhvert som tiden går er også de fysiske smertene borte! Jeg sluttet med Imovane og Sobril samme dag som første behandling. Har gått på Imovane i 4 år! Etter at jeg sluttet har jeg sovet så godt som jeg ikke har gjort på nesten 20 år!! Før fikk jeg fast resept på 100 Ibux pga smerter, etter TFT behandlingen har jeg ikke tatt en!!! (6mnd siden)

Jeg er ingen lege, men ut fra det Anita beskriver, så har hun slitt med psykiske problemer som også har gitt seg utslag i fysiske smerter (om smerter kan sies å være fysiske). Hun har gått på Imovane i 4 år. Imovane er en hurtigvirkende sovemedisin som i følge Felleskatalogen ikke skal brukes mer enn 2-4 uker i strekk. Medisinen skal heller ikke avsluttes brått, men trappes ned, likevel velger hun (etter råd fra Uldal?) å avbryte medisineringen omgående.

Hun har også brukt Sobril som bl.a. brukes ved «Neuroser og psykosomatiske lidelser preget av angst, uro og spenning. Søvnvansker.«. Videre står det at «Behandlingen skal om mulig innledes, følges opp og avsluttes av den samme legen.» Ba Uldal henne slutte med Sobril også? Eller var dette et valg hun selv gjorde etter første behandlingstime? Ikke vet jeg, men dette er uansett et utslag av alternativ medisin som er svært skummelt og som i tilfeller hvor mer kritiske medisiner er involvert kan gi alvorlige utslag. Se eksempelvis denne saken i Fædrelandsvennen.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Personlig Skepsis Vitenskap

Et viktig argument mot overtro illustrert av Cectic:

137.jpg

(Klikk på bildet for full størrelse.)

Alternativ medisin Kunst Religion/overtro Samfunn og verden Skepsis

Jeg har de par siste år gått i direkte konfrontasjon med en del ulike typer sjarlataner. Felles for dem alle, med ett hederlig unntak, er at de veldig fort slutter å svare på mine henvendelser. Man kan spørre seg hvorfor. Jeg mener å aldri ha vært ufin i min kommunikasjon med dem, og de fleste av dem har sogar lovet å komme tibake til meg, uten å noensinne gjøre det.

Den triste sannheten er nok at de rett og slett blir svar skyldige. De vet at deres virksomhet er på svært tynn is og at argumentasjonen og dokumentasjonen for gyldigheten av deres pengemaskin ikke holder mål. Strategien deres blir derfor å tie det i hjel.

Her følger en liten oppsummering av ulike aktører som plutselig har forsvunnet under jorden:

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Personlig Skepsis