Stikkord: <span>autoimmune sykdommer</span>

Vaccine

I debatter om vaksiner ser jeg stadig vekk folk hevde at vaksiner kan føre til autoimmune sykdommer. Stemmer egentlig det?

Påstanden er ikke helt på jordet. En autoimmun sykdom oppstår når kroppens eget immunforsvar går til angrep på kroppens egne celler. Immunceller oppfatter enkelte av kroppens celler som en trussel, og prøver å uskadeliggjøre dem og dermed vevet de er en del av. Det kan føre til en rekke sykdommer, alt fra leddgikt, Crohns sykdom og cøliaki til diabetes type 1, multippel sklerose og psoriasis.

Når man injiserer hele (døde/svekkede) bakterier eller virus, eller overflateproteiner fra disse, inn i kroppen, er hensikten nettopp å trigge en immunrespons. Kroppens immunforsvar skal da lære seg å kjenne igjen disse «fiendene» og dermed være klar til å gå til angrep hvis vi en dag blir smittet med levende og robuste bakterier og virus av samme type.

Så langt, så godt.

Men hva om egenskaper ved disse bakterier og virus minner om proteinstrukturer på våre egne friske celler? Hva skjer da? Vel, tanken er da at vi gjennom vaksiner kan risikere å lære kroppen til å anse enkelte av våre egne celler som skadelige slik at disse angripes og ødelegges.

Det er en hypotese som er interessant, men er det noe reell fare for at dette skal skje?

* Les også: 31 løgner om vaksiner

I all hovedsak nei. Men i svært sjeldne tilfeller har det skjedd.

Svineinfluensa

De to store tilfellene vi kjenner til er begge knyttet til svineinfluensavaksiner.

Den første gangen var i 1976 da et utbrudd av svineinfluensa ved Fort Dix i New Jersey førte til at man iverksatte massevaksinasjon av det amerikanske folk for å hindre en pandemi. Rundt 40 millioner mennesker ble vaksinert, men vaksineringen ble stoppet da man så en overhyppighet av den autoimmune sykdommen Guillan-Barré syndrom (GBS).

GBS er en nervesykdom som heldigvis som regel er forbigående (rundt 80% er friske innen 6-12 måneder), men som kan gi permanente skader, og i verste fall føre til død. Det er estimert at rundt 500 amerikanere fikk sykdommen etter vaksinering. Hvorfor dette skjedde vet vi ikke, men man er ganske sikker på at vaksinen utløste denne sykdommen hos rundt én per 105.000 vaksinerte.

Les resten av denne bloggposten »

Skepsis Vitenskap

Svært mange kosttilskudd og alternative preparater reklamerer med at de bidrar til «å styrke immunforsvaret». Hvis du ser denne påstanden, kan du være ganske sikker på at produktet er humbug, fordi det å styrke immunforsvaret er en meningsløs påstand.

Likevel er dette begrepet så mye brukt at de aller fleste virkelig tror at immunforsvaret kan trenes og styrkes omtrent som en muskel. Vi tar det for god fisk at målet til ethvert sunt menneske må være å ha et så sterkt immunforsvar som mulig. Men glemmer da at svært mange sykdommer og lidelser skyldes nettopp det at immunforsvar er for sterkt og går til angrep på kroppen, såkalte autoimmune sykdommer. Noen eksempler er MS, diabetes, leddgikt, sarkoidose og lupus.

En del av vårt immunforsvar er lymfocytter. Disse produserer antistoffer som kan angripe uønskede celler i kroppen vår. Hvis produksjonen av disse antistoffene ikke begrenses, kan de istedenfor gå løs på våre egne celler, og skape sykdom.

En måte å behandle automimmune sykdommer på, er ved bruk av kortison. Dette stoffet demper immunforsvarets aktivitet. Et annet stoff er cellegiften methotrexat som dreper celler som er en del av vårt immunforsvar, for å redusere produksjonen av autoantistoffer.

Med andre ord, immunforsvaret vårt må hverken være for «svakt» eller for «sterkt», men derimot i en fin balanse for å fungere optimalt. Å innta et kosttilskudd som helt ukritisk og uten noen form for regulering «styrker immunforsvaret», vil derfor ikke være særlig gunstig.

Hvis du hører noen hevde at et kosttilskudd eller preparat styrker immunforsvaret, så still dem følgende spørsmål:

1) Hvilken del av immunforsvaret styrkes? Det hummorale immunforsvaret? Det cellulære immunforsvaret? Det innate immunforsvaret? Det adaptive immunforsvaret?

2) Hva er mekanismen bak denne «forsterkningen»?

3) Er forsterkningen en generell styrking av immunforsvaret, eller blir noen deler av immunforsvaret forsterket mer enn andre?

4) Hvordan reguleres denne forsterkningen?

5) Hva hindrer forsterkningen i å aktivere deler av immunforsvaret som er skadelig for «verten» selv (autoimmune sykdommer og hypersensivitet)?

Å styrke et ellers normalt immunforsvar er direkte farlig. Vi skal være glade for at de preparatene som hevder å styrke immunforsvaret faktisk ikke har noen slik effekt.

Alternativ medisin Skepsis Vitenskap