Stikkord: blind

320x.jpgSom et ledd i markedsføringen av sin nye bok, ja du vet, den femte selvbiografien til den ydmyke jeg-ønsker-ikke-oppmerksomhet-og-alle-andre-er-egoister mangemillionæren fra Snåsa, har Dagbladet i dag noen utdrag fra boka. Jeg har skrevet mye om Snåsamannen tidligere, men tenkte at som mitt lille bidrag til å balansere hans noe svevende påstander, og det trengs virkelig, kan jeg skrive noen ord atter en gang.

La meg derfor bare kommentere to av påstandene som trekkes frem i artikkelen.

1) Ga døv gutt hørselen tilbake

Gjerstad skriver at det er slitsomt å leve med kraften, men at det er en bør han tar med glede. Grunnen til det er evnen til å hjelpe mennesker, som en døv gutt han en dag fikk på besøk:

«Et ektepar hadde fått en sønn som var døv. (…) Ingen lege kunne gjøre noe med guttens hørsel. En dag oppsøkte de meg, og jeg behandlet ham på ti minutter. Etter dette møtet begynte gutten å høre, og det gjør han fortsatt, nesten 30 år etter,» står det i boka.

Det er vanskelig eller kanskje umulig å verifisere en historie som er 30 år gammel, men det er mulig å sette det inn i en kontekst av tilsvarende påstander Snåsamannen har servert tidligere. I markedsføringen av sin forrige biografi var det historien om den blinde jenta som han ga synet tilbake som ble servert om og om igjen. Men da jeg tidligere gikk litt nærmere inn i historien viste deg seg at det var en påstand som krevde ganske så store modifikasjoner. Jenta var aldri blind i ordets rette forstand, men led av diagnosen Stargardt Disease som rammer tenåringer og gir dårligere skarpsyn og fargesyn over tid. Les mer om dette her og her.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Skepsis

Snåsamannen, a.k.a. Joralf Gjerstad, har opplevd sitt livs høydepunkt ved å få delta i en samtale med biskop Tor Singsaas i Nidarosdomen. To gamle menn med alvorlige vrangforestillinger møtes altså til samtale om sitt forskrudde verdensbilde – og folk betaler for å lytte… Hey, hvorfor ikke ta inngangsbilletter til samtaleterapi på psykiatriske institusjoner like godt?

Denne «ydmyke» helbrederen fra Snåsa trenger sjelden vektige oppfordringer for å begynne å fortelle om sine mirakuløse evner. Som regel holder det å stikke et kamera eller en mikrofon i ansiktet hans, og han er straks i gang med å i all ydmykhet fortelle verden om helbredelser, syn og andre mirakler han har utført. Og han svikter ikke biksopen heller. Straks han får muligheten, trekker han frem favoritthistorien sin:

– En gang kom en blind jente. Trua mi var svak i forhold til om jeg kunne hjelpe henne, men hun reiste seg og så. Hun ser ennå og bor i Levanger. Kanskje er hun her i kirken nå, sa Gjerstad.

Men som jeg tidligere har dokumentert, så var slettes ikke jenta blind. Hun lider av Stargardt Disease, en arvelig øyesykdom som over flere år gir gradvis dårligere skarpsyn og tap av fargesyn. Sidesyn og nattsynet påvirkes sjelden, og total blindhet skjer bare unntaksvis. Så å kalle henne blind er en grov overdrivelse. Og hvis hun har blitt bedre, har vi ingen objektiv måling på hvor mye bedre, og om dette har vedvart.

I tillegg rapporterer andre med samme sykdom at de opplever sitt syn som bedre etter å ha fått alternativ behandling som f.eks. akupunktur. Med andre ord vil placeboeffekten kunne bedre synet, eller hvertfall opplevelsen av synet, og livskvaliteten, i noen grad.

«Hun ser ennå«, sier Gjerstad. Ja, det ville hun også gjort uten Snåsamannens «hjelp». Men det unnlater han selvsagt å påpeke, fordi det vil gjøre mirakelhistorien hans ufattelig mye mindre interessant. Og når man skal selge bøker for noen millioner, bør historiene være bra.

Det finnes også noen hundre andre ungdommer i Norge med Stargardt Disease. Hvor mange av disse har besøkt Snåsamannen uten forbedring? Det får vi selvsagt aldri vite.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Religion/overtro Skepsis

Det var vel ikke særlig overraskende, men Snåsamannen har takket nei til å la seg teste av NRK-programmet Schrødingers Katt. Det er vel forståelig at en mann som har tjent store penger på å lyve om sine overnaturlige evner ikke ønsker å knuse lesernes illusjoner om hans storhet.

– Jeg vært framme i lyset i et helt år, og vært med på alt.

Alt unntatt det som virkelig er interessant, nemlig å bli vitenskapelig testet.

Hvis de skal begynne å teste meg nå, er de for seint ute. Jeg synes det er meningsløst at de skal begynne å forske på dette nå, når jeg har hjulpet folk i 60 år, sier Gjerstad.

Det er milevis forskjell på å ha hjulpet folk og på å ha faktiske overnaturlige evner. Jeg tror det er svært få som tviler på at Snåsamannen helbreder folk, meg inkludert. Men med «helbredelse» mener jeg da ingenting overnaturlig, bare en evne til å trigge kroppens selvreparerende mekanismer og en evne til å påvirke folks psyke gjennom samtale, tillit, berøring, forståelse, varme og omtanke.

Kjenner du varmen?

Det er også ganske påfallende å se hvilket argument han bruker for å ikke la seg teste. Han har nemlig blitt testet av NRK en gang tidligere og da med 100% fulltreff! Det han henviser til er et program NRK laget i serien «Faktor» som de kalte «Kjenner du varmen?». Programmet kan sees på NRK sitt web-TV.

Gjerstad forklarer at han på forhånd ikke hadde noen informasjon om ekteparet Gerd og Frode Myran, som skulle få behandling med kamera på slep. Dette bekreftes av videojournalist Kjartan Trana, som filmet seansen i Oslo. Han forteller at Gjerstad på uforklarlig vis forutså parets plager.

– Det var nesten skremmende, sier Trana.

Forutså parets plager? Hvis man ser programmet vil man se at Gjerstad bruker klassisk cold reading-teknikker. Han lar pasienten selv fortelle om sine plager, men svarer bekreftende og fullfører noen setninger her og der slik at pasienten sitter igjen med inntrykket av at det var Gjerstad som ga spesifikk informasjon om plagene, mens han egentlig ikke tilførte samtalen noenting.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Religion/overtro Skepsis Vitenskap