Stikkord: <span>diare</span>

Jeg skrev for kort tid siden en bloggpost hvor jeg begynte å analysere Dana Ullmann sin artikkel med vitenskapelig dokumentasjon for homeopatiens fortreffelighet. Første bloggpost tok for seg homeopati mot astma, og jeg fortsetter nå til neste punkt på listen hans: Homeopati mot akutt diaré hos barn.

Ullman skriver i sin artikkel fra 1995:

Another recent study, published in the American journal Pediatrics, tested homeopathic medicine for the treatment of a condition recognized to be the most serious public health problem today, childhood diarrhea.7 Over 5 million children die each year as the result of diarrhea, mostly in nonindustrialized countries. Conventional physicians prescribe oral rehydration therapy (ORT, a salt solution that helps children maintain fluid balance), but this treatment does not fight the infection that underlies the diarrhea.

Conducted in Nicaragua in association with the University of Washington and the University of Guadalajara, this randomized double-blind, placebo-controlled study of 81 children showed that an individually chosen remedy provided statistically significant improvement of the children’s diarrhea as compared to those given a placebo. Children given the homeopathic remedy were cured of their infection 20% faster than those given a placebo, and the sicke children responded most dramatically to the homeopathic treatment. A total of 18 different remedies were used in this trial, individually chosen based on each child’s symptoms.

Det første å merke seg er at han viser til én enkelt studie. Det er alt han baserer sitt argument på. Èn studie publisert i 1994. Det er svakt i utgangspunktet.

Nicaragua-studien ble noe senere «replikert» i Nepal (PDF) av de samme to forskerne. I både Nicaragua- og Nepal-studiene hadde homeopatigruppen litt under ett døgn kortere varighet av diaréen sammenlignet med kontrollgruppen. En svakhet med denne replikeringen er likevel at det er de samme to forskerne som gjennomførte begge studiene.

Noen år senere utførte disse forskerne (m.fl.) en metaanalyse av totalt tre studier på homeopati mot akutt diaré hos barn (de to nevnte studiene og en tidligere pilotstudie som de også selv stod bak), og konkluderte med at det totalt sett var en statistisk signifikant positiv effekt med en reduksjon av diarévarighet på rundt 16 timer. Likevel erkjenner de at studiene er små og bør replikeres med større grupper for å få et sikrere resultat.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Skepsis Vitenskap

Jeg har postet en del av disse informative videoene tidligere, og nå har Bill Gates og kona Melinda fått laget en tilsvarende video for å beskrive hvilke tanker de har om vaksinering. Deres organisasjon har donert 10 milliarder amerikanske dollar til et prosjekt for å forske på, utvikle og gi vaksiner til barn i de fattigste land i verden.

Det er forventet at et slikt tiltak vil kunne redde minst 8 millioner barn fra å dø innen år 2020. Dette gjøres først og fremst ved å skalere opp vaksineringen av små barn for å oppnå 90% dekningsgrad i U-land, men også ved å gi økonomisk støtte til forskning og utvikling av nye og bedre vaksiner. Nye vaksiner mot eksempelvis alvorlig diaré og lungebetennelse vil redde mange liv, og får man på plass en malariavaksine innen 2014 vil over en million flere barn kunne reddes.

Man kan gjerne mislike Microsoft sine produkter, noe jeg i aller høyeste grad gjør, men rikdommen de har skapt for Bill Gates brukes til noe godt, det er det igen tvil om.

Samfunn og verden Vitenskap

En studie publisert i The Lancet i 2003 viste at det å vaske hendene med såpe kan redusere risikoen for å få diaré ganske dramatisk:

We set out to determine the impact of washing hands with soap on the risk of diarrhoeal diseases in the community with a systematic review with random effects meta-analysis. Our data sources were studies linking handwashing with diarrhoeal diseases.

[…]

In the absence of adequate mortality studies, we extrapolate the potential number of diarrhoea deaths that could be averted by handwashing at about a million (1.1 million, lower estimate 0.5 million, upper estimate 1.4 million). Results may be affected by the poor quality of many of the studies and may be inflated by publication bias. On current evidence, washing hands with soap can reduce the risk of diarrhoeal diseases by 42-47% and interventions to promote handwashing might save a million lives. More and better-designed trials are needed to measure the impact of washing hands on diarrhoea and acute respiratory infections in developing countries.

Med så enkle midler kan man kanskje redde en million mennesker fra å dø av diaré i utviklingsland hvert år.

En annen nyere studie fra 2008 viste mye av det samme:

Diarrhoea is a common cause of morbidity and a leading cause of death among children aged less than five years, particularly in low- and middle-income countries. It is transmitted by ingesting contaminated food or drink, by direct person-to-person contact, or from contaminated hands. Hand washing is one of a range of hygiene promotion interventions that can interrupt the transmission of diarrhoea-causing pathogens.

[…]

Hand washing can reduce diarrhoea episodes by about 30%. This significant reduction is comparable to the effect of providing clean water in low-income areas.

Tankevekkende.

(Plukket opp via @bengoldacre.)

Samfunn og verden Vitenskap