Stikkord: <span>håndvask</span>

Håndhygiene er et tema jeg har tenkt mye på. Hvor viktig er det egentlig? Er det bare noe vi er indoktrinert til å bry oss om fordi det er «tradisjon»? Eller har det virkelig noe for seg å vaske hendene etter toalettbesøket eller før man håndterer mat?

Hvor effektivt er håndvask?

Jeg fant en interessant fremstilling av effekten av håndvask. Et forsøk ble gjort hvor man brukte petriskåler fylt med agar, et gelelignende stoff som brukes for å gro bakterier i. Fire fingre ble presset lett mot skålens innhold etter ulike grader av håndvask, og så observerte man bakterieveksten.

Her her resultatet etter å ha testet med en uvasket hånd:

B693-3.jpg

Kraftig bakterievekst rundt stedene hvor hver fingertupp berørte agaren altså.

Deretter ble det samme forsøket utført med en hånd som var skylt under kaldt rennende vann i 20 sekunder. Resultatet er ikke mye bedre:

B693-4.jpg

Håndvask i vann uten såpe er altså svært lite effektivt fordi bakteriene i stor grad fester seg i fettet i huden, og uten såpe får man ikke løst opp og kvittet seg med disse urenhetene.

Neste forsøk ble gjort med såpe og vann med en varighet på 20 sekunder:

B693-5.jpg

Dette er bedre, men gir heller ikke imponerende resultater. La oss prøve å vaske hendene med såpe og vann i 40 sekunder:

B693-6.jpg

Se nå begynner det å hjelpe. Og for å ta den helt ut, så vises også et eksempel på et forsøk hvor hånden er desinfisert:

B693-7.jpg

(Se flere eksempler her, bl.a. med hansker, nysing etc.)

Hva er poenget mitt? Vel, først og fremst at håndvask er viktig. Men dessverre er effekten relativt liten med mindre man vasker hendene virkelig grundig. Flere steder på web anbefales 20 sekunder som en tommelfingerregel. Tyve sekunder med skrubbing. Det er ganske lenge. En huskeregel kan være å synge «Happy birthday» inni deg selv to ganger på rad. Så lenge skal hendene vaskes. Men som vi ser av eksemplene er dette egentlig ikke spesielt effektivt. Først når man kommer opp i rundt et minutt med skrubbing, vil man ha en virkelig god effekt av håndvaskingen.

Les resten av denne bloggposten »

Personlig Vitenskap

En studie publisert i The Lancet i 2003 viste at det å vaske hendene med såpe kan redusere risikoen for å få diaré ganske dramatisk:

We set out to determine the impact of washing hands with soap on the risk of diarrhoeal diseases in the community with a systematic review with random effects meta-analysis. Our data sources were studies linking handwashing with diarrhoeal diseases.

[…]

In the absence of adequate mortality studies, we extrapolate the potential number of diarrhoea deaths that could be averted by handwashing at about a million (1.1 million, lower estimate 0.5 million, upper estimate 1.4 million). Results may be affected by the poor quality of many of the studies and may be inflated by publication bias. On current evidence, washing hands with soap can reduce the risk of diarrhoeal diseases by 42-47% and interventions to promote handwashing might save a million lives. More and better-designed trials are needed to measure the impact of washing hands on diarrhoea and acute respiratory infections in developing countries.

Med så enkle midler kan man kanskje redde en million mennesker fra å dø av diaré i utviklingsland hvert år.

En annen nyere studie fra 2008 viste mye av det samme:

Diarrhoea is a common cause of morbidity and a leading cause of death among children aged less than five years, particularly in low- and middle-income countries. It is transmitted by ingesting contaminated food or drink, by direct person-to-person contact, or from contaminated hands. Hand washing is one of a range of hygiene promotion interventions that can interrupt the transmission of diarrhoea-causing pathogens.

[…]

Hand washing can reduce diarrhoea episodes by about 30%. This significant reduction is comparable to the effect of providing clean water in low-income areas.

Tankevekkende.

(Plukket opp via @bengoldacre.)

Samfunn og verden Vitenskap