Stikkord: James Randi

Hey, det ser ut til å være en dokumentar om James Randi på gang, og her kan du se en foreløpig teaser:

Les mer om prosjektet på anhonestliar.com.

Randi megJeg har for øvrig møtt og pratet med James Randi flere ganger, både i Las Vegas på The Amazing Meeting 4 i 2006, i London på TAM London i 2010, og da han holdt foredrag her i Norge i mars 2011.

Han er alltid like smilende, imøtekommende og varm. I Las Vegas husker jeg hvordan han flere ganger spurte oss om alt gikk bra med oss og om vi hadde det greit på konferansen hver gang vi støtte på ham på hotellet.

Bare noen dager etter at dette bildet ble tatt (Las Vegas, januar 2006) fikk han hjerteproblemer og måtte gjennomgå en bypass-operasjon. Det satte ham tilbake en stund, og ikke før var han blitt bedre så fikk han diagnostisert tynntarmskreft (?) i 2009. Han ble behandlet for dette med kirurgi og cellegift, og er nå i full vigør igjen altså, selv om han er snart 84 år gammel.

Han jobber også med en selvbiografi som skal hete «A Magician in the Laboratory». Når den gis ut er foreløpig uvisst.

Men altså, dokumentarfilm på gang – weeeeeee! Gleder meg! :-)

Media Skepsis Vitenskap

For en tid tilbake skrev jeg en bloggpost hvor jeg tok for meg et foruminnlegg på nettsidene til Norsk Akademi for Naturmedisin (NAN). Innlegget var skrevet av NANs eier og rektor, Andreas N. Bjørndal, og handlet om bruk av homeopati mot CFS/ME.

For en tid tilbake dukket det opp en kommentar til bloggposten, skrevet av Andreas Bjørndal selv. Kommentaren gikk i spamfilteret ettersom den inneholdt flere lenker (standard WordPress-innstilling), og der ble den liggende fordi jeg ikke hadde tid til å se på den straks, og så glemte jeg den litt vekk. Men nå fant jeg den igjen og ser at den fortjener et tilsvar. Du kan lese kommentaren her, men jeg gjengir den i sin helhet her i bloggposten, bare avbrutt av mine kommentarer.

Hei Gunnar, like skråsikker på egen fornuft som alltid, ser jeg.

Jeg har igjen valgt å slette deg på FB, men velger å gi deg en mulighet til en fornuftig diskurs, selv om jeg ikke øyner stort håp om at det er mulig.

Han henviser her til at han har valgt å slette meg fra NAN sine Facebookside fordi jeg ved 2-3 anledninger har kommet med kritiske bemerkninger til påstander de legger ut der. Det som fikk begeret til å renne over for Bjørndal må ha vært min kommentar til en posting fra 16. november som så slik ut:

Skjermbilde 2011 12 03 kl 15 11 51

Svaret mitt er slettet, men det jeg kort sagt sa var at jeg sjekket hans påstander og fant at de ikke holdt vann. Han skriver «det er studier som mistenker vertikal overføring» og referer til side 463 i Fenner´s Veterinary Virology. Det jeg fant i boken nederst i det relevante kapittel, på side 465, var én setning som henviste til én enkelt studie:

Skjermbilde 2011 12 03 kl 15 47 30

Siste setning sier:

Finally, although initial experimental trials with salmonid alphavirus suggest a potential role for vertical transmission og the virus, further studies to confirm this important pathway are required.

Så vidt jeg kan forstå sikter man til en norsk studie, Studies on the possibility of vertical transmission of Norwegian salmonid Alphavirus in production of Atlantic salmon in Norway, som konkluderer slik:

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Skepsis Vitenskap

Det finnes mange spennende optiske illusjoner der ute, men til minnne om legendariske Jerry Andrus fikk jeg bare lyst å dele denne videoen:

Da jeg var på The Amazing Meeting 4 i Las Vegas i 2006 hadde Jerry en utstilling utenfor konferansesalen med en mengde rare dingser han hadde laget, blant annet ulike fysiske optiske illusjoner. Året etterpå døde han dessverre, noe som ble omtalt både av Skepsisbloggen og ikke minst Andrus’ gode venn og skeptikerkollega James Randi.

Og når vi først er inne på optiske illusjoner må jeg bare vise min all time favourite. Get ready to be mindfucked:

Har du en egen favoritt? Del med andre i kommentarfeltet!

Skepsis

Anbefalt nyhetsinnslag om homeopati fra australsk TV som intervjuet både Richard Saunders, Simon Singh og James Randi:

Alternativ medisin Media Skepsis Vitenskap

Alternativ medisin Humor Media Skepsis Vitenskap

IT/Internett Media Skepsis

James Randi kommer altså snart til Norge, og nå er også tid og sted for hans foredrag annonsert:

Oslo:

Tid: Fredag 18. mars kl. 1800
Sted: Chateau Neuf, Storsalen, Slemdalsveien 15

Trondheim:

Tid: Mandag 21. mars kl. 1800
Sted: Studentersamfundet, Elgesetergt. 1

Bergen:

Tid: Tirsdag 22. mars kl. 1900
Sted: Studentsenteret, Parkveien 1, Auditorium Egget

Arrangementene er gratis og åpne for alle. Det er bare å møte opp i døra. Møt gjerne opp i god tid. Her kan det bli fullt!

Skepsis

Så var katta ute av sekken. The Grand Old Man himself, James Randi, kommer til Norge i midten av mars. Yey!

N708905860 82223 634Fredag 18. mars ankommer han Oslo og skal holde foredrag her, og så går turen videre til Trondheim og Bergen, så hvis du bor i en av disse byene, eller er klar for å reise til en av dem, bør du holde av disse dagene, for dette vil du ikke gå glipp av!

Jeg har selv hatt gledet av å møte Randi to ganger før, en gang da jeg (og min daværende samboer) var på The Amazing Meeting (TAM) 4 i Las Vegas i 2006, og igjen i høst på TAM London. Randi er den varmeste og snilleste fyr du kan tenke deg. Alltid imøtekommende og vennlig. Selv i Vegas blant hundrevis av deltagere passet han alltid på å spørre oss om vi hadde det bra hvis han var i nærheten av oss. Men han er også skeptikernes Fantomet – Hard mot de harde – og er ikke nådig når han lukter «woo woo«, som han ynder å kalle det.

Dette blir absolutt spennende, og jeg anbefaler alle skeptikere, men ikke minst alle som bare er nysgjerrige på alt som har med skeptisisme og kritisk tenking å gjøre, å møte opp for å se mannen holde foredrag. Det er inspirerende og underholdende.

Mer info om hvor han skal tale og hvordan man får seg billetter dit kommer nok en av de nærmeste dagene. Følg med på FriTanke.no eller her i bloggen min.

Skepsis

Snåsamannen er i vinden igjen fordi han nå har sagt han omsider vil la seg teste for å bevise sine overnaturlige evner. Nå legger nok mannen fra Snåsa litt andre forutsetninger til grunn for dette enn hva vi skeptikere mener med «testing», noe Skepsisbloggen har skrevet vel og bra om. Løp og les!

Det kan være verdt å minne noen og enhver på at James Randi allerede tidlig 2009 inviterte Joralf Gjerstad til å la seg teste for å vinne den berømte millionen som Randis organisasjon JREF har utlovet:

At JREF, we offer a one-million-dollar prize to anyone who can show, under proper observing conditions, evidence of any paranormal, supernatural, or occult power or event.

Det er bare for Snåsamannen å melde seg på. Klarer han dette vil han tjene omtrent like mye som han gjorde på sin forrige bok…

Det er vel for øvrig ikke helt tilfeldig at dette utspillet i media om å la seg teste kommer bare noen uker før hans nye selvbiografi er i salg. Hans *kremt* femte selvbiografi. Mannen har visst mye på hjertet om seg selv…

Når det gjelder boksalg kom jeg også til å tenke på hans forrige bestselger, en bok han selv spådde kom til å selge i 72.000 eksemplarer, eller som han mer presist uttalte:

Jeg tror boka vil selge i 72000 eksemplarer. Kanskje så mye som 100000.

Ikke sånn cirka 70.000, men helt presist 72.000. Eller kanskje så mye som 100.000. Både absurd presist, og samtidig med et merkelig raust slingringsmonn sånn for sikkerhets skyld. Så vidt jeg vet er dette Snåsamannens eneste dokumenterte og konkrete spådom.

Og fikk han rett? Selvsagt ikke. Det siste salgstallet jeg har funnet for boken er 120.000. En grov bommert etter alle målestokker.

[Oppdatering: Jeg glemte at Snåsamannen tidligere i år spådde Tyskland som vinner av Fotball-VM 2010. Der bommet han også. Virkeligheten – Snåsamannen: 2 – 0]

Alternativ medisin Media Skepsis

Captain Disillusion debunker en ny video… denne gangen med hjelp fra The Amazing Randi.

…med en liten hyllest til Carl Sagan på slutten.

Humor IT/Internett Media Skepsis

I forbindelse med debatten rundt mine bloggposter om Snåsamannen, kastet en Snåsamann-tilhenger («Lillian») inn følgende argument:

I 1987 ble den engelske healer Geoff Tareth Boltwood testet ved et videnskapelig, dobbel-blind-forsøk ved Wye College – en del av London Univerity. Han hadde en 70% suksessrate på å avgifte forgiftede frø.

Lillians argument var at frø ikke kan føle placebo-effekt og at healingen derfor må være reell. Jeg søkte etter studien, men fant ingenting om den på nettet, og spurte derfor om hun kunne vise meg studien. Hun tok da kontakt med en av personene bak studien, Tony Scofield, som sendte henne en PDF av den publiserte studien.

For de som er interesserte kan studien leses her (PDF): Boltwood_healing_paper.pdf

Jeg leste igjennom studien og merket meg en del momenter. Det første jeg bet meg merke i var at de to forskerne, Scofield og Hodges, hadde som mål å bevise at healing var reellt. Studien ble ikke utført med et «åpent sinn» hvor man ønsket å finne ut om healing var reellt eller ikke. Nei, her skulle fenomenet bevises en gang for alle. Og hva hvis studien viste negativt resultat? Det hadde ikke noe å si for disse forskerne. Hør bare hva de skriver:

Failure to demonstrate healing ability in any trial does not negate the value of a model. It may merely reflect that the healer was not effective under the particular conditions. To suggest that failure in such trials disproves healing is an illogical, but nevertheless widespread, misconseption.

Denne påstand er selvsagt sann, en negativ studie alene beviser bare at healingen ikke fungerte i dette enkelttilfellet, men måten forskerne legger det frem på viser med all tydelighet at de allerede fra starten av er fornærmet over at noen i det hele tatt kan betvile realiteten av healing. Som du vil se senere i denne bloggposten, så bruker forskerne også dette som argument for å forkaste enhver protokoll som gjør at healingen ikke lenger virker. Deres utgangspunkt er at healing er reellt, det gjelder bare å designe en studieprotokoll som har få nok kontroller og store nok metodologiske hull til at effekten kan fremskapes…

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Personlig Skepsis Vitenskap

I dag annonserte JREF at det i år vil bli arrangert The Amazing Meeting i London! Yey!

Jeg var selv på TAM4 i Las Vegas i 2006, og det var en fantastisk opplevelse, men det er dyrt og tar mye tid å reise helt til USA for å delta på en kort konferanse. Så det at vi nå endelig får en egen TAM i Europa er helt fantastisk!

Foredragsholderne vil nok ha et mer europeisk utspring enn TAM/USA, og jeg drømmer selvsagt om at folk som Richard Dawkins, Richard Wiseman, Simon Singh, Susan Blackmore, Ben Goldacre, Tim Minchin, Ricky Gervais, Brian Cox og andre spennende europeiske skeptikere og vitenskapsmenn dukker opp. Men listen over foredragsholdere og medvirkende er ennå ikke på plass, så vi får vente i spenning.

Jeg setter hvertfall av 3.-4. oktober, pluss en dag eller to før og etter, for Londontur – blir du med?

Personlig Skepsis Vitenskap

En video med James Randi som tar for seg samme fenomen som forrige video: Gud får bare æren for de gode hendelsene, og de som takker gud for at de ble reddet ser ut til å glemme de millioner av mennesker som har bedt for sitt liv men likevel krepert.

Jeg har også skrevet noen tanker om dette tidligere, f.eks. i Ufullstendig resonnement og Det verste med kristendommen.

Media Religion/overtro Skepsis

Nydelig dokumentar:

Fra Wikipedia:

The Power of Belief was a ABC News Special aired on October 6, 1998, hosted by John Stossel. Stossel examines popular claims of therapeutic touch, psychic detectives, faith healing voodoo curses, channelling, and the media’s lack of inquiry into pseudoscience.

Includes appearances with Michael Shermer, James Randi, David Willey, JZ Knight, Susan Miller, John Monti, Ava Kay Jones, and Elmer Glover.

The episode contains video of the «world’s longest firewalk» which included Stossel and Willey taking part.

Robert Todd Carroll called it «a very good survey of popular culture’s fascination» with the paranormal. James Randi wrote «ABC-TV, in my opinion, did a really excellent job» with the show.

Del 1 av 5:

Del 2 av 5:

Del 3 av 5:

Del 4 av 5:

Del 5 av 5:

Alternativ medisin Media Religion/overtro Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

Anjouic Main
James Randi har i mange år gått hardt ut mot produsentene av ulike “audio-duppeditter” som visstnok skal gi bedre lyd i høyttalere, forsterker, CD-spillere osv. Markedsføringen av disse duppedittene bruker som regel et kvasi-vitenskapelig språk med mer eller mindre absurde forklaringsmekanismer. Randi har også kritisert en del HiFi-magasiner som gir positiv omtale til disse dingsene, basert på subjektive “lyttetester” uten noe blindtesting eller andre kontrollmekanismer.

Noen eksempler på Randis utspill kan man lese her, her, her og her:

That magazine, Stereophile, has published articles that make most pseudoscience look pale. The “Tate Clock,” a regular Radio Shack digital clock treated with liquid nitrogen and a “secret process” to align electrons in the power supply (?) is only one of the products it tested and approved, as well as $1800 speaker cables marked with arrows to indicate in which direction the electricity should travel. But, as with all obsessions, these are items that afficionados simply must have, because they’re expensive and “in.”

Nå har han valgt å bruke JREFs Million Dollar Challengesaken:

Les resten av denne bloggposten »

Media Musikk Skepsis