Stikkord: <span>liv</span>

Jeg abonnerer på Bob Park sitt ukentlige nyhetsbrev «What’s New». (Det kan du også gjøre ved å besøke denne siden og melde deg på.)

I forrige ukes nyhetsbrev skrev han et åpent brev til USA sin nye president. Jeg synes han hadde mange gode poeng:

Dear Mr. President:
Last month you said the space agency is drifting and needs a mission «appropriate for the twenty-first century.» The new Administrator, you said, should think about «the next great adventures and discoveries under the NASA banner.» I know you’ve been busy with G20 stuff and haven’t had time to name this visionary, so in an effort to help What’s New did the thinking for whoever it will be:

1) Astronauts are a relic of the 1960’s «space race» and a major obstacle to the continued exploration of space. Therefore the ISS, which serves no useful purpose anyway, should be given to China and the crew sent home on the Soyuz. Maybe astronauts could be awarded medals for courage in fighting the Cold War.

2) Global-warming critics insist climate change is the result of solar variations and is not anthropogenic. Therefore, NASA should move with due haste to locate DSCOVR at the unique Lagrange-1 vantage point to resolve this question.

3) The greatest quest in science is to find life to which we are not related. Therefore, NASA’s robotic exploration of the solar system should be expanded to include the ocean moons of Jupiter. There should also be a ban on human visits to any planet that might harbor life; we’re crawling with bugs.

4) The great discovery of this century is the existence of planets around other stars. The bad news is that we can’t get to an exoplanet. The good news is they can’t get here. Therefore we should employ the huge advances in optical technology to develop a new generation of advanced space telescopes capable of examining exoplanets for evidence of life.

Politikk Samfunn og verden Vitenskap

Join the war - against terrorismVi lever i en tid preget av terrorfrykt. Gjennom stort sett meningsløse og ineffektive virkemidler blir vår frihet stadig mer begrenset på grunn av myndighetenes såkalte «kamp mot terror», en kamp som i tillegg til å innfri terroristenes hensikt ved å ødelegge vår frihet, også fører til både rasisme og økt statlig kontroll over individet.

Mine personlige synspunkter ble ytterligere styrket etter å ha lest A False Sense of Insecurity?, en avhandling skrevet av John Mueller fra Ohio State University. Her argumenterer Mueller for at terrorisme er en minimal trussel for menneskeheten og at skrekkvisjoner om eksempelvis biologisk eller kjemisk terror har liten rot i virkeligheten.

Jeg synes Muellers avhandling er så viktig at jeg har valgt å skrive et oversatt sammendrag for å fremheve det jeg mener er de viktigste punktene, men for all del, les originalen da den utdyper og underbygger argumentene. Husk også at teksten i alle hovedsak er basert på amerikanske forhold, men jeg mener likevel at de fleste poeng er svært relevante også i Europa og Norge.

Mueller starter med å oppsummere to ofte oversette aspekter ved terrorisme:

Les resten av denne bloggposten »

  • Terrorisme gjør i det store og hele svært liten skade.
  • Kostnadene ved terrorisme er veldig ofte resultatet av forhastede, lite gjennomtenkte og overdrevne reaksjoner.

Politikk Samfunn og verden

Stamcelle. Uten å rippe opp i at Bush sin krigføring mot Irak har tatt livet av over 100.000 uskyldige sivile liv og at han selv er for dødssttraff, fant jeg ut at jeg ville skrive et par ord om denne kompliserte debatten.

Følgende bilde dukket opp i hodet mitt:

Se for deg Marie. En blond, søt norsk jente. Gift med Håvard, en snekker på 32 år. Hun er selv 28 år gammel, utdannet legesekretær og gravid med sitt andre barn. Marie og Håvard gleder seg til å gi sin lille sønn en bror eller søster, og ultralyd har så langt vist at fosteret er friskt og utvikler seg normalt.

16 uker ute i graviditeten oppdager legene en alvorlig komplikasjon som vil medføre at Marie vil dø hvis hun ikke aborterer barnet umiddelbart. De fleste, selv abortmotstandere, vil akseptere abort i et slikt tilfelle. Selv de mest konservative kristne vil normalt akseptere abort hvis morens liv står på spill.

Men legene oppdager også noe mer. Marie lider av en dødelig genetisk sykdom som gjør at hun vil dø innen få måneder etter en smertefull og gradvid invalidisering og mental degradering. Det finnes en medisin som kan stoppe sykdomsprosessen og gi henne et tilnærmet normalt liv, men medisinen er et resultat av stamcelleforskning, og produksjonen er stanset fordi denne type forskning er blitt forbudt. Marie vil være død innen utgangen av året.

Les resten av denne bloggposten »

Media Politikk Religion/overtro Vitenskap