Stikkord: <span>Richard Dawkins</span>

Jeg utfordret for en tid tilbake mine lesere om å sende meg sine personlige historier om hvordan de gikk fra overtro eller religiøsitet over til skeptisisme/ateisme, enten delvis eller helt. I dag får vi en historie fra Herman Germán Osvaldo Sal, en mann som gikk den lange veien fra et liv fundamentert i metodistkirken til å bli Dawkins-tilhenger og ateist:

Jeg er barn av en katolsk mor og en metodist far. Jeg fikk velge selv, slik var avtalen de hadde hvilke av begge religionene barna skulle velge. Jeg valgte metodismen ettersom det var ungdom som sto for søndagskolen istedenfor en eldgammel streng katolsk prest.

Fram til slutten av tenårene var jeg alltid i kirken men det fantes aldri forventninger om at vi skulle ut å evangelisere. Jeg fikk høre så mange ganger at Gud/bibelen var sannheten at jeg aldri stilte spørsmål om hvor troverdig dette var. Det kunne ikke være anerledes.

Så flyttet jeg ut til en storby for å studere geologi. Noe av det første jeg gjorde der var å kontakte metodistmenigheten og begynte å være veldig aktiv der. I første året på universitetet hadde vi Fysikk, Geologi, Arkeologi, Matematikk , “sammenhengende anatomi” som ikke var annet enn et skjult navn for “Evolusjonen i dyreriket” og Botanikk som var tilsvarende for planteriket. At alt hang så fantastisk bra sammen ga meg et betydelig innsikt i min forståelse av den “faktiske verden” samtidig som jeg forsterket min spirituell verden med mye teologilesning. Begge verdener utfylte hverandre. Jeg så ikke noe selvmotstridende der og var voldsomt “nyfrelst” i en periode.

Min iver etter sannheten var så ærlig og åpen at jeg fryktet ingenting og begynte å lese også om kritiske røster til religionen. Dette førte til at jeg leste en kristen bok om bibelens opprinnelse der jeg begynte å finne ut det var mennesker med mange rare intensjoner som hadde skrevet “gudsordet”, samtidig som jeg prøvde noen “fritenkende” forfattere. Særlig Krishnamurti fikk bobla til å spreke. Det tok bare noen måneder. Da hadde jeg samtaler med min kjære Jesus (de var vel bare monologer men jeg var ikke helt sikkert på den tiden). á la dettet: “Hvordan kunne du tillatte dette? Jeg må hoppe av og du lot meg overbevise fullstendig på at det er det eneste riktig jeg kan gjøre, av hele mitt hjerte og hele min beste vilje.” og: “En Gud som la alt til rette for, og ga meg forståelse til å forakte bibbelen kan ikke straffe meg senere (etter døden).” Det føles sykt ut i dag…

Les resten av denne bloggposten »

Religion/overtro Skepsis

Forleden dag skulle jeg finne ut hvor mange guder som ulike religiøse grupper tror eller har trodd på. Dette tallet er nok vanskelig å estimere, men på Atheism-wikia har man gjort noen utregninger.

Resonnementet deres går kort sagt ut på følgende:

Det eksisterer visstnok 4200 ulike religiøse grupperinger på jorden fordelt på ca 6.7 milliarder mennesker. Totalt gjennom historien har det levd ca 102 milliarder mennesker (Homo sapiens). Forholdstallet mellom antall levende mennesker og antall religioner kan da overføres til det totale antallet mennesker som har levd. Man finner da at det kan ha eksistert 63.000 religiøse grupperinger gjennom historien. De fleste av disse synes å ha trodd på flere guder, selv om de største religionene i dag er monoteistiske. På nettsiden resonnerer de seg frem til et snitt på 440 guder per religion. Multipliserer man dette med alle religioner som har eksistert kommer man frem til…

28.000.000 ulike guder.

Det kan altså, om man godtar denne utregning, ha eksistert 28 millioner guder opp gjennom hele menneskehetens historie. Med «eksistert» mener jeg selvsagt at religiøse mennesker har diktet opp ideer om disse gudene, så deres eksistens er av rent mytologisk art.

Monoteistene, for eksempel kristne, jøder og muslimer, tror på bare én gud. Antall guder de ikke tror på er da 28 millioner minus 1, noe som gjør at de rent trosmessig bare skiller seg fra ateistene med 0,0000036%. Runder man av til to desimaler, eller fem for den saks skyld, er forskjellen i praksis null.

Forskjellen på antall guder kristne tror på, og antall guder ateister tror på, er altså statistisk sett så godt som ikke-eksisterende. Eller som ateisten Richard Dawkins så fint har sagt det:

We are all atheists about most of the gods that humanity has ever believed in. Some of us just go one god further.


Jada, dette er skrevet toungue-in-cheek. Kommentarer om håpløse utregninger trengs ikke :-) Dawkins sitt poeng er likevel gyldig selv om man bytter noen av tallene i utregningen.

Humor Religion/overtro Skepsis

Media Vitenskap

Et nydelig foredrag om ingenting. Og alt det medfører.

Og jeg må bare trekke frem dette nydelige sitatet i forbindelse med at alle atomene i kroppen vår kommer fra «stjernestøv»:

Forget Jesus – the stars died so you could be here today.

Se den i full størrelse på YouTube.

Vitenskap

Humor Media Politikk Religion/overtro Samfunn og verden Skepsis

I dag annonserte JREF at det i år vil bli arrangert The Amazing Meeting i London! Yey!

Jeg var selv på TAM4 i Las Vegas i 2006, og det var en fantastisk opplevelse, men det er dyrt og tar mye tid å reise helt til USA for å delta på en kort konferanse. Så det at vi nå endelig får en egen TAM i Europa er helt fantastisk!

Foredragsholderne vil nok ha et mer europeisk utspring enn TAM/USA, og jeg drømmer selvsagt om at folk som Richard Dawkins, Richard Wiseman, Simon Singh, Susan Blackmore, Ben Goldacre, Tim Minchin, Ricky Gervais, Brian Cox og andre spennende europeiske skeptikere og vitenskapsmenn dukker opp. Men listen over foredragsholdere og medvirkende er ennå ikke på plass, så vi får vente i spenning.

Jeg setter hvertfall av 3.-4. oktober, pluss en dag eller to før og etter, for Londontur – blir du med?

Personlig Skepsis Vitenskap

Veldig interessant intervju hvor de tar for seg kroppen og sykdom i et evolusjonistisk perspektiv. Hvorfor blir vi syke? Hvorfor har kroppen de mange svakheter den har? Hvorfor har ikke evolusjon luket bort kreft? Hva er årsaken til de mange psykiske sykdommer som f.eks. angst?

Media Vitenskap

I disse Snåsamann-tider er det på sin plass med en påminnelse om hvor viktig placeboeffekten er i helbredelse av oss mennesker. I denne videoen snakker Richard Dawkins med professor i psykologi, Nicholas Humphrey.

Alternativ medisin Media Skepsis Vitenskap

220px-Turkana_Boy.jpgJeg har nettopp sett ferdig 2. episode av Channel 4 serien «The Genius of Charles Darwin» med Richard Dawkins i førersetet. (Se serien på Google Video her.) I både første og andre episode er vi mye i Kenya, menneskehetens vugge. Dawkins ble selv født i Kenya, omtrent hvor jeg gikk på skole da jeg bodde der i perioden 1984-86. Mye av TV-serien er spilt inn i dette fantastiske øst-afrikanske landet, og kveldens episode tok meg tilbake til min barndom, og minnet meg på hvor heldig jeg var som fikk evolusjonsteorien inn med blodet.

Min far, Steinar Tjomlid, er biolog, og da vi bodde i Kenya var han alltid ivrig på å ta oss med for å se alt det som dette landet har å by på, ikke minst innenfor læren om menneskets opprinnelse. Lange kjøreturer i stekende varme, uendelige spaserturer på vulkaner, i naturreservater, langs innsjøer og i øde steinformasjoner, var mine kenyanske år i et nøtteskall. Jeg skjønte ofte lite av det da, men i ettertid ser jeg hvor rike opplevelser dette var.

Pappa har for øvrig skrevet to bøker om Afrika-oppholdene sine. Den siste, Minaki, kom ut i høst og kan bestilles her. Kapittelet som beskriver min særdeles spesielle fødsel på et lite sykehus i bushen i Tanzania, med verdens mest arrogante lege med en noe spesiell oppfatning av hygiene, en fødestue med en eneste lyspære som knuser når fødselen er godt i gang, og pappas overbevisning om at jeg kom til å få varige men av måten jeg ble sugd ut på, er verdt prisen alene ;-)

Les resten av denne bloggposten »

Personlig Vitenskap

This is the full, uncut interview with Professor Michael Baum which was filmed for Channel 4’s «The Enemies of Reason.» Michael Baum is Professor Emeritus of Surgery at University College London. The discussion covers alternative and complimentary medicines, and how they interact with scientific medicine.

Et utrolig fint intervju som tar for seg de viktigste aspektene ved alternativ og komplmentær medisin, og forskjellen på de to. Mye av samtalen går spesifikt på homeopati, og både tilhenge og motstandere av alternativ medisin har nytte av å se denne videoen. Det er så utrolig nydelig å se en britisk vitenskapsmann og forsker snakke så veltalende og nyansert om et så spennende tema.

Alternativ medisin Media Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

I forbindelse med TV-programmet «The Enemies of Reason» som Dawkins laget for britiske Channel 4, ble Derren Brown intervjuet. Her er en (nesten) uredigert versjon av intervjuet.

Alternativ medisin Media Religion/overtro Skepsis

Media Politikk Religion/overtro Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

En kjent tekst av Douglas Adams, ofte sitert bl.a. av Richard Dawkins, som tåler å bli gjentatt også her:

Now, the invention of the scientific method and science is, I’m sure we’ll all agree, the most powerful intellectual idea, the most powerful framework for thinking and investigating and understanding and challenging the world around us that there is, and that it rests on the premise that any idea is there to be attacked and if it withstands the attack then it lives to fight another day and if it doesn’t withstand the attack then down it goes.

Religion doesn’t seem to work like that; it has certain ideas at the heart of it which we call sacred or holy or whatever. That’s an idea we’re so familiar with, whether we subscribe to it or not, that it’s kind of odd to think what it actually means, because really what it means is “Here is an idea or a notion that you’re not allowed to say anything bad about; you’re just not. Why not? – because you’re not!” If somebody votes for a party that you don’t agree with, you’re free to argue about it as much as you like; everybody will have an argument but nobody feels aggrieved by it. If somebody thinks taxes should go up or down you are free to have an argument about it, but on the other hand if somebody says “I mustn’t move a light switch on a Saturday”, you say, “Fine, I respect that”.

The odd thing is, even as I am saying that I am thinking “Is there an Orthodox Jew here who is going to be offended by the fact that I just said that?” but I wouldn’t have thought “Maybe there’s somebody from the left wing or somebody from the right wing or somebody who subscribes to this view or the other in economics” when I was making the other points. I just think “Fine, we have different opinions”. But, the moment I say something that has something to do with somebody’s (I’m going to stick my neck out here and say irrational) beliefs, then we all become terribly protective and terribly defensive and say “No, we don’t attack that; that’s an irrational belief but no, we respect it‘”.

Les resten av denne bloggposten »

Politikk Religion/overtro Samfunn og verden Skepsis

Debatten med ung-jord-kreasjonisten Tom Gallatin fortsetter. Hans svar til mitt innlegg finner du her:

Svar til Gunnar fra Hallvards storebror

Mitt svar finnes her:

Venter fortsatt på dine svar, Tom

Etter en kort debatt omkring den kjente 11-sekunders «tenkepausen» til Richard Dawkins da han ble lurt av kreasjonister til å delta i en dokumentar, skriver Gallatin:

Richard Dawkins fikk et svært uvant spørsmål for en evolusjonist. Men spørsmålet er veldig vesentlig i debatten. Spørsmålet bør kunne besvares hvis utviklingslæren er sann. Jeg omformer spørsmålet litt til deg slik, hvordan kan det bli en økning i genetisk informasjon?

Du trekker inn resistens i bakterie som demonstrasjon av utviklingslæren. Bakterie er bakterie og blir ikke noe annet. Resistens er et godt eksempel av naturlig utvalg, (noen ganger, mutasjoner) men det fører ikke til en økning i genetisk informasjon. Det fører til en inskrenkning av informasjon i genomet. For å utvikle seg fra en bakterie til noe mer avansert krever enorme mengder ny informasjon. Den informasjonen må skapes på en eller annen måte. Finnes det noen kjente mekanismer for dette?

Som sagt, naturlig utvalg er ikke et eksempel på utvikling fra en laverestående art til en høyerestående art.

Jeg svarte da følgende:

Økning av genetisk informasjon

Tom Gallatin gledet meg ved å faktisk forsøke å svare på mine spørsmål. Hans svar er her:

Svar til de mange spørsmål

Han skrev også et svar vedr økning av genetisk informasjon ved mutasjoner:

Svar til genetisk økning

Jeg flyttet deretter debatten over til et mer egnet forum, og mitt siste (og lange) svar finner du her:

Kreasjonisme vs gammeljord/evolusjon (Oppdatering: død link)

Jeg tar svært gjerne i mot kommentarer på andre argumenter eller eventuelle feil/upresisheter i mine svar.

Personlig Religion/overtro Skepsis Vitenskap

De siste ukene har jeg og en kjent lokal kreasjonist og fundamentalist, Hallvard Kvæven, debattert Bibelen og kreasjonisme i kommunens lokale nettavis, sirdolen.no. Det vil si, debatt er vel feil betegnelse, da det stort sett er enveiskjøring. Jeg svarer for meg og stiller spørsmål og motargumenter, som Kvæven glatt overser og bare fyrer løs med nye usammenhengende, inkonsekvente og udokumenterbare påstander.

Debatten kan i hovedtrekk leses her (fra bunnen og oppover).

Nylig kom Kvæven med følgende innlegg:

I innlegg 27.05. skriv Gunnar Tjomlid «—at mennesker og dinosaurer har levd samtidig—«. Det er tydeleg at han dreg det i tvil.

Les vi kapitla 40 og 41 i Jobs bok i Bibelen er det heilt tydeleg at det ikkje er flodhestar og krokodillar vi les om. Dyra Herren ber Job sjå kan ikkje vere anna enn dinosaurar.

I går, 28.mai 2007, vart det opna eit museum i staten Kentucky, USA. Museet heiter CREATION MUSEUM. Den som går inn på www.kommentar-avisa.no vil finne ein presentasjon av museet. Frå den presentasjonsartikkelen er det linkar til utfyllande lesing.

Les resten av denne bloggposten »

Personlig Religion/overtro Samfunn og verden Sirdal Vitenskap