Stikkord: studie

188871laks.jpgNone.medium.jpgForskning.no melder i dag følgende:

Antioksidanttilskudd kan hemme effekten av trening, slik at kroppen ikke kommer i bedre form til tross for treningsøktene. Det viser ny norsk forskning.

Dette er ikke noen nyhet i seg selv ettersom dette har vært trukket frem flere ganger før, bl.a. i TV-debattene mellom spesialister på antioksidanter og VitaeLab tidligere i år, men så vidt jeg vet er det først nå resultatene publiseres offentlig:

Forskerne har testet antioksidanttilskuddet Lifepak på forballspillere fra 2. divisjon og tilsvarende godt trente utøvere som driver med flere typer idrett. Deltagerne gikk igjennom seks uker med hard utholdenhetstrening.

– De ble skilt i to grupper, der den ene fikk antioksidanttilskuddet Lifepak som inneholder både antioksidanter og superantioksidanter, sier Skaug.

– Atletene tok til sammen åtte piller om dagen. De inneholdt 840 milligram vitamin C og en rekke andre antioksidanter – en dose som var anbefalt av Pharmanex som produserer Lifepak.

Den andre gruppa fikk placebopiller.

Alle deltagerne måtte skrive dagbøker hvor de oppgav alt utenom normalen, og forskerne holdt øye med utøvernes spisevaner, drikkevaner, sykdommer og dagsform.

[…]

Resultatene viste at Lifepak-gruppa hadde en tydelig økning i antioksidantnivået etter de seks ukene. Det så imidlertid ikke ut til at effekten på treninga var helt som lovet.

– Placebo-gruppa hadde som forventet fått en markert økning i VO2 max etter ukene med hard trening, sier Skaug.

– Men for antioksidantgruppa så vi ingen økning i utholdenheten. Vo2max-verdiene var ikke høyere enn da treningsprogrammet startet.

VG Nett har fulgt opp saken og konfrontert VitaeLab med disse resultatene:

Blant annet har selskapet Vitae Lab gjennom markedsføringen av kosttilskuddet VitaePro lansert antioksidanter som en treningsfremmer.

Informasjonssjef Frode Nakkim sier derimot til VG Nett at den norske forskningen har tatt for seg et helt annet produkt enn VitaePro.

– Dette er en undersøkelse på et annet produkt enn vårt, og det er andre antioksidanter enn de vi bruker, så vi kan ikke kommentere den undersøkelsen. Når det gjelder vårt produkt er det ti studier som viser at det har positiv effekt, sier Nakkim til VG Nett.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Skepsis Vitenskap

Jan Simonsen skrev i går om de høye voldtektstallene i Sverige:

I Sverige rapporteres det om 46 tilfeller av voldtekter per 100 000 innbyggere. Tallene er dobbelt så høye som i Storbritannia, som har 23 tilfeller, og fire ganger høyere enn land som Danmark, Norge, Tyskland og Frankrike, skriver den britiske nettavisen The Sikh Times, med referanse til Europe News.

Hans vinkling av saken er at dette skyldes stor muslimsk innvandring i Sverige:

En fersk undersøkelse foretatt av det svenske kriminalforebyggende rådet konkluderer med at det er fire ganger mer sannsynlig at en kjent voldtektsmann er født utenfor Sverige, sammenliknet med en person født i Sverige. Innvandrere med bakgrunn fra Algeria, Libya, Marokko og Tunis dominerer gruppen av voldtektsmistenkte.

Merk at de fire nevnte landene alle er muslimske land. Merk også at vi snakker om «mistenkte», ikke dømte. Det er ikke unaturlig at fargede mennesker anmeldes og mistenkes i større grad enn hvite svensker, men det er en annen argumentasjon som jeg ikke skal komme inn på her.

Det Simonsen ikke sier noe om, er tolkningen svenske fagfolk har gjort av voldtekstsstudien. VG melder derimot følgende:

Fagfolkene mener at når voldtekter er så utbredt i Sverige, har det mye med festkulturen blant svenske ungdommer å gjøre. Tidlige seksuelle debuter, et høyt alkoholkonsum og sterk vekt på jenters rett til å si nei selv etter en heftig flørt, bidrar til å trekke tallet opp.

Men dette provoserer Human Rights Service, som irriterer seg over at ikke skylden legges på innvandrerne, ettersom HRS mener de fleste problemer bør tillegges nettopp denne befolkningsgruppen. HRS skriver:

Denne ”forklaringen” synes mer enn enkel. Hva skiller for eksempel den svenske festkulturen fra den norske, for ikke å snakke om den danske? Det har i årevis vært advart mot en økende andel voldtekter i land med høy innvandring fra land der kvinnesynet er radikalt forskjellig fra det vest-europeiske. Land som Sverige og Storbritannia vært spesielt trukket frem. Likevel synes det ikke som fagfolkene som har utarbeidet denne rapporten har hatt dette perspektivet med seg. Det kan heller synes som om det er svenske jenter sin egen feil. Dette lukter bare pinlig.

Les resten av denne bloggposten »

Arkiv Blogger Politikk Religion/overtro Samfunn og verden Seksualitet

En studie publisert i The Lancet i 2003 viste at det å vaske hendene med såpe kan redusere risikoen for å få diaré ganske dramatisk:

We set out to determine the impact of washing hands with soap on the risk of diarrhoeal diseases in the community with a systematic review with random effects meta-analysis. Our data sources were studies linking handwashing with diarrhoeal diseases.

[…]

In the absence of adequate mortality studies, we extrapolate the potential number of diarrhoea deaths that could be averted by handwashing at about a million (1.1 million, lower estimate 0.5 million, upper estimate 1.4 million). Results may be affected by the poor quality of many of the studies and may be inflated by publication bias. On current evidence, washing hands with soap can reduce the risk of diarrhoeal diseases by 42-47% and interventions to promote handwashing might save a million lives. More and better-designed trials are needed to measure the impact of washing hands on diarrhoea and acute respiratory infections in developing countries.

Med så enkle midler kan man kanskje redde en million mennesker fra å dø av diaré i utviklingsland hvert år.

En annen nyere studie fra 2008 viste mye av det samme:

Diarrhoea is a common cause of morbidity and a leading cause of death among children aged less than five years, particularly in low- and middle-income countries. It is transmitted by ingesting contaminated food or drink, by direct person-to-person contact, or from contaminated hands. Hand washing is one of a range of hygiene promotion interventions that can interrupt the transmission of diarrhoea-causing pathogens.

[…]

Hand washing can reduce diarrhoea episodes by about 30%. This significant reduction is comparable to the effect of providing clean water in low-income areas.

Tankevekkende.

(Plukket opp via @bengoldacre.)

Samfunn og verden Vitenskap

Etter å ha blogget om Nushape i går og lest litt mer på Nushape sine websider i kveld, sendte jeg en mail til deres kundeservice med 10 spørsmål jeg ønsker svar på:

Hei!

Jeg håper dere kan svare meg på følgende spørsmål:

1) På websidene deres har dere et menypunkt «Kliniske studier» (http://nushape.no/no/nushape/kliniske-studier/). Så vidt jeg kan se er det bare ut ført én klinisk studie. Hvorfor bruker dere konsekvent, i alle webannonser, begrepet i flertall?

2) I webannonnser omtaler dere et forskerteam som jobbet med å utvikle Nushape-pillen. Deretter ble Nushape testet av Dr Erling Thom og hans forskerteam. Er dette to ulike forskerteam eller var også Dr Erling Thom involvert i utvikling av pillen?

3) Hvorfor var det behov for et forskerteam som i følge annonsene så ut til å ha jobbet hardt og lenge med å utvikle Nushape, når det tar ca 30 min med Google for å finne ut at de aktive stoffene dere bruker i Nushape er de mest vanlige innen «carbo-blockers» og tilsvarende produkter? Dere har vel egentlig ikke gjort noe annet enn å kombinere disse ulike stoffene, heller enn å selge dem individuelt… hva slags «forskning» ble altså gjort for å utvikle Nushape? Hvor kan jeg lese mer om dette?

4) Hvis testgruppen gikk ned 6,4 kg og reduserte sin fettprosent med 5,5%, hvorfor gikk ikke fettprosenten ned hos kontrollgruppen som tross alt også gikk ned 2,2 kg? Er dette drøftet noe sted?

5) Hvorfor gikk kontrollgruppen ned i vekt i det hele tatt i den kliniske studien, når ingen visstnok gjorde det i pilotstudien? Er dette drøftet noe sted?

6) Hvorfor skrives det i webannonsene at vekttapet med Nushape skjedde helt uten diett eller mosjon, når studien presiserer at ingen råd om diett/kosthold ble gitt til deltakerne? Det må i så fall bety at forskergruppen visste at ingen av de 40 deltakerne mosjonerte noen gang i løpet av de 4 månedene studien pågikk. Ble dette overvåket eller fikk deltakerne beskjed om å ikke mosjonere i løpet av studiens varighet?

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Skepsis Vitenskap

Jeg har fått flere henvendelser fra lesere av bloggen om å se nærmere på slankeproduktet Nushape, et kosttilskudd markedsført av selskapet Nuform A/S. Jeg har tatt for meg dette produktet tidligere, men grunnet deres massive markedsføring og stadig nye varianter av reklamene, samt det faktum at de nå endelig offentliggjør den kliniske studien de hele veien har brukt som vitenskapelig bevis for produktets slankende effekt, gjør at jeg tar en ny runde med å se på Nushape.

Et eksempel på en webannonse kan sees her. Disse annonsene endres fortløpende, og nye varianter legges ut med jevne mellomrom, mens gamle fjernes. I denne varianten har de altså linket til en PDF av den kliniske studien utført av den etterhvert så beryktede Dr Erling Thom.

Jeg har lest gjennom studien, og den ser på overflaten grei ut. Det er en dobbeltblind studie med omlag 40 deltakere. Disse ble delt i to grupper hvorav den ene fikk Nushape-pillen mens den andre gruppen fikk en identisk pille, uten aktive virkemidler (placebo). Ingen råd om kosthold ble gitt til noen av deltakerne. Studien pågikk i 16 uker.

Deltakerenes vekt, BMI og fettprosent ble målt ved starten av studien og etter 8 og 16 uker.

Ved studiens slutt hadde de som tok Nushape-pillen gått ned gjennomsnittlig 6,4 kg, mens kontrollgruppen hadde gått ned 2,2 kg.

Dette høres vel og bra ut. Hva er så mine innvendinger mot dette produktet?

Liten, isolert studie utført av en forsker med tvilsom bakgrunn

Først og fremst er dette bare en enkeltstudie med få deltakere over en kort periode. Innen vitenskapen er det kritisk at studier replikeres av andre uavhengige forskere for å eliminere personlig bias hos forskerne, eller ren og skjær juks.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Skepsis Vitenskap

En ny omfattende studie publisert i New England Journal of Medicine viser det mange skeptikere har påpekt hele veien, nemlig at den eneste pålitelige måten å gå ned i vekt på er å redusere inntaket av kalorier, fortrinnsvis i kombinasjon med å forbrenne flere kalorier. Dietter hvor man begrenser inntaket av ulike typer makronæringsstoffer, enten det er karbohydrater, fett eller proteiner, har ingen rell effekt utover det å redusere inntaket av kalorier i seg selv, hverken på helse eller vektreduksjon, så lenge man spiser balansert og sunt for øvrig.

Den mest kjente dietten er vel Atkins-dietten hvor karbohydrater erklæres som den store synderer og hvor inntaket av disse begrenses kraftig. I Norge har Fedon Lindberg popularisert denne tankegangen. Problemet er bare at gode vitenskapelige studier aldri har støttet denne hypotesen. Og nå viser altså en stor studie at hverken denne eller andre lignende dietter har noen fordelaktig effekt.

Steven Novella har blogget om dette, og han trekker frem det studiens forfattere sier om fellesnevnerne for tidligere studier på disse ulike diettene:

Small samples, underrepresentation of men, limited generalizability, a lack of blinded ascertainment of the outcome, a lack of data on adherence to assigned diets, and a large loss to follow-up limit the interpretation of many weight-loss trials. The novelty of the diet, media attention, and the enthusiasm of the researchers could affect the adherence of participants to any type of diet.

I den nye store studien ble følgende metode brukt:

We randomly assigned 811 overweight adults to one of four diets; the targeted percentages of energy derived from fat, protein, and carbohydrates in the four diets were 20, 15, and 65%; 20, 25, and 55%; 40, 15, and 45%; and 40, 25, and 35%. The diets consisted of similar foods and met guidelines for cardiovascular health. The participants were offered group and individual instructional sessions for 2 years. The primary outcome was the change in body weight after 2 years in two-by-two factorial comparisons of low fat versus high fat and average protein versus high protein and in the comparison of highest and lowest carbohydrate content.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Blogger Skepsis Vitenskap

Den mest profilerte kritikeren av TFT, Monica Pignotti, går i sin blogg hardt ut mot kona til Roger Callahan, grunnleggeren av TFT. Pignotti er selv tidligere TFT-utøver og samarbeidet tett med Callahan på slutten av nittitallet, men brøt samarbeidet etter at hun gradvis innså at TFT ikke hadde noen effekt utover placebo.

I den ferske bloggposten angriper hun Joanne Callahan for å ha påstått at flere gode studier den siste tiden har bekreftet effekten av TFT. Pignotti skriver:

I have heard through the grapevine that TFT proponents have conducted studies they funded in Africa that are not published in any peer reviewed journals, to date. However, all they did was use a wait-list control group – a group that delayed receiving TFT treatment for a few weeks. This does nothing at all to control for expectancy and placebo effect. Due to all the hype that preceeds their arrival (as you can hear in Joanne’s interview), the TFT team that comes in is seen by the community as major experts. Someone who is horribly traumatized and not getting any help would be grateful for any kind of caring person coming in and trying to help them. The atmosphere of hope this engendered in the community and the way this could have brought the community together could well explain any positive results. This kind of study hardly meets the APA criteria for an empirically supported therapy. To meet those criteria, the studies have to be examined for methodological soundness by the APA committee and to date, TFT studies have been sorely lacking.

Jeg har tidligere selv skrevet om hvordan organisasjonen ATFT, med full støtte fra TFT Norway, driver en kynisk utnyttelse av verdens fattige og syke. Og Pignotti er heller ikke spesielt glad i dem:

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Blogger Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

I forbindelse med debatten rundt mine bloggposter om Snåsamannen, kastet en Snåsamann-tilhenger («Lillian») inn følgende argument:

I 1987 ble den engelske healer Geoff Tareth Boltwood testet ved et videnskapelig, dobbel-blind-forsøk ved Wye College – en del av London Univerity. Han hadde en 70% suksessrate på å avgifte forgiftede frø.

Lillians argument var at frø ikke kan føle placebo-effekt og at healingen derfor må være reell. Jeg søkte etter studien, men fant ingenting om den på nettet, og spurte derfor om hun kunne vise meg studien. Hun tok da kontakt med en av personene bak studien, Tony Scofield, som sendte henne en PDF av den publiserte studien.

For de som er interesserte kan studien leses her (PDF): Boltwood_healing_paper.pdf

Jeg leste igjennom studien og merket meg en del momenter. Det første jeg bet meg merke i var at de to forskerne, Scofield og Hodges, hadde som mål å bevise at healing var reellt. Studien ble ikke utført med et «åpent sinn» hvor man ønsket å finne ut om healing var reellt eller ikke. Nei, her skulle fenomenet bevises en gang for alle. Og hva hvis studien viste negativt resultat? Det hadde ikke noe å si for disse forskerne. Hør bare hva de skriver:

Failure to demonstrate healing ability in any trial does not negate the value of a model. It may merely reflect that the healer was not effective under the particular conditions. To suggest that failure in such trials disproves healing is an illogical, but nevertheless widespread, misconseption.

Denne påstand er selvsagt sann, en negativ studie alene beviser bare at healingen ikke fungerte i dette enkelttilfellet, men måten forskerne legger det frem på viser med all tydelighet at de allerede fra starten av er fornærmet over at noen i det hele tatt kan betvile realiteten av healing. Som du vil se senere i denne bloggposten, så bruker forskerne også dette som argument for å forkaste enhver protokoll som gjør at healingen ikke lenger virker. Deres utgangspunkt er at healing er reellt, det gjelder bare å designe en studieprotokoll som har få nok kontroller og store nok metodologiske hull til at effekten kan fremskapes…

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Personlig Skepsis Vitenskap

Media forer oss stadig med skremselspropaganda omkring hvor farlig internett er for unge. Vi forledes til å tro at hvis en ung gutt eller jente bruker mye tid på å chatte på nettet, så er det en overhengende fare for at han/hun før eller siden vil ende opp som et offer for seksuelt misbruk. Nettet er tross alt fullt av pedofile mannfolk som lyver på alderen og prøver å lokke unge til å treffes slik at de kan voldta dem.

For å beskytte våre sarte små ungdommer, har vi den siste tiden innført både grooming-loven og den røde knappen som barn og unge kan bruke til å varsle politiet direkte hvis de føler seg trakassert på nettet.

Men er dette egentlig en reell problemstilling i utgangspunktet? Er det farlig for barn og unge å chatte med fremmede på nettet?

Nei. Ingenting tyder på det. Undersøkelser utført både i utlandet og i Norge konkluderer med at risikoen for å ende opp som offer for et seksuelt overgrep som resultat av nettbruk er uhyre liten.

NOVA utførte i 2008 en ny studie på oppdrag fra Redd Barna for å avdekke hva slags sexpress de unge opplever på nettet. Jeg har skrevet litt om denne studien tidligere, men skummet i dag gjennom rapporten som er tilgjengelig her, og følte for å komme med noen flere kommentarer.

Rapporten viser at omlag 1 prosent av ungdom 18 år eller yngre har opplevd å ha blitt presset til sex etter å ha kommunisert med en fremmed på internett. Dette tallet er i tråd med tilsvarende undersøkelser i andre land.

Men selv 1% kan høres mye ut, helt til man begynner å nyansere tallet litt. Først og fremst må man se hva sex er. Vi snakker ikke her utelukkende om samleie, men om enhver form for seksuell handling. Det kan være alt fra lett beføling til fullbyrdet samleie. Det vil være naturlig å anta at sistnevnte utgjør en liten mindredel av tilfellene.

Men er det ikke uansett et problem at en del mindreårige presses til sex? Jo, hvis dette var realiteten. Men se hva rapporten sier:

Les resten av denne bloggposten »

Arkiv IT/Internett Media Politikk Samfunn og verden Seksualitet

Plukket opp en interessant sak fra podcasten Skeptics Guide to the Universe hvor Steven Novella påpekte absurditeten med at sex mellom søskenbarn er forbudt i enkelte amerikanske stater. Bakgrunnen for et slikt forbud er at man mener risikoen for genetiske feil er for høy i slike forhold. Men et slikt lovverk stammer fra en tid før man visste særlig mye om dette, og nyere viten viser at et denne type forbud egentlig ikke kan forsvares. Risikoen for genetiske feil er nemlig svært liten, og ikke høyere enn om man får barn i en alder av 40+ år.

Jeg googlet litt på dette, og Wikipedia bekreftet påstanden:

In April 2002, the Journal of Genetic Counseling released a report authored by a team of scientists led by Robin L. Bennett, a genetic counselor at the University of Washington and the president of the National Society of Genetic Counselors, which showed that the potential risk of birth defects in a child born of first cousins was slightly higher than the risk associated with a non-cousin couple. The report estimated the increased risk for first cousins at 1.7 – 2.8 % over the base risk of about 3%, or about the same as that of any woman over age 40, or of a still younger man (see paternal age). Put differently, first-cousin marriages entail roughly the same increased risk of birth defects as a woman faces when she gives birth at age 41 (roughly 6%) rather than at 30 (roughly 3%). Critics argue that banning first-cousin marriages would make as much sense as trying to ban childbearing by older women. These numbers were reported only for first instances of cousin mating; repeated generations of cousin coupling are thought to increase the risk substantially.

Eller sagt på en annen måte:

Children of non-related couples have a 2-3% risk of birth defects, as opposed to first cousins having a 4-6% risk. […] In plain terms first cousins have at a 94 percent + chance of having healthy children. […] The National Society of Genetic Counselors estimated the increased risk for first cousins is between 1.7 to 2.8 percent, or about the same a any woman over 40 years of age.

Les resten av denne bloggposten »

Politikk Religion/overtro Samfunn og verden Seksualitet Vitenskap

This is the full, uncut interview with Professor Michael Baum which was filmed for Channel 4’s «The Enemies of Reason.» Michael Baum is Professor Emeritus of Surgery at University College London. The discussion covers alternative and complimentary medicines, and how they interact with scientific medicine.

Et utrolig fint intervju som tar for seg de viktigste aspektene ved alternativ og komplmentær medisin, og forskjellen på de to. Mye av samtalen går spesifikt på homeopati, og både tilhenge og motstandere av alternativ medisin har nytte av å se denne videoen. Det er så utrolig nydelig å se en britisk vitenskapsmann og forsker snakke så veltalende og nyansert om et så spennende tema.

Alternativ medisin Media Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

Joint_680_647516s.jpgSide2.no melder i dag følgende nyhet:

Alko mer skadelig enn cannabis

Ny rapport kommer med oppsiktsvekkende konklusjon.

Oppsiktsvekkende? Ikke egentlig. Man skal være ganske så tapt bak en asfaltfreser for å ikke ha innsett det ennå. Nettstedet skriver videre:

En rapport fremlagt av The Beckley Foundation’s Global Cannabis Commission konkluderer med at bruk av cannabis skal være mindre skadelig enn bruk av alkohol- og tobakksbruk, skriver tv2nyhetene.no på sine sider.

Det slås blant annet fast at det historisk sett bare kan knyttes to dødsfall til cannabisbruk på verdensbasis. Bare i Storbritannia i 2007 var det 150.000 alkohol- eller tobakksrelaterte dødsfall.

– Selv om cannabisbruk har negative konsekvenser for brukerens helse, så er cannabis relativt sett mindre skadelig enn alkohol og tobakk, siteres rapporten i avisen Daily Star.

Likevel pumpes vi altså fulle av skremselspropaganda om cannabis av lærere og myndighetspersoner som uten å blunke drikker seg fulle helga etterpå. Hasj-skremmeriet må være noe av det mest dobbeltmoralske og uvitenskapelige som er trykket ned over hodene på oss.

Rapporten konkluderer med at «et totalforbud mot cannabis ikke vil være til gagn samfunnsmedisinsk«.

Det er ikke første gang forskere har konkludert med dette og anbefalt en endring av lovverket, men i et populistisk demokrati som presses av fordomsfulle og ofte kunnskapsløse interessegrupper, sitter vel en lovendring svært langt inne.

Cannabis er likevel ikke helt uskadelig:

I Norge har linken mellom psykisk sykdom og hasjbruk vært dokumentert flere ganger. Blant annet er det gjort en undersøkelse hvor det kommer det frem at fire av hver femte uhelbredelige schizofrenipasient hadde brukt cannabis regelmessig i alderen 12 – 21 år. Dette ifølge Mot Rusgift.

Joda, men skadevirkningene er her så absurd lave at skulle man følge en slik argumentasjon kunne man laget forbud mot et vanvittig antall produkter som i dag er helt lovlige og vanlige. (Jeg har kommentert denne undersøkelsen tidligere her og skal derfor ikke gjenta meg selv.)

Les resten av denne bloggposten »

Media Politikk Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

VG melder om jordmor Helen Elden som har skrevet doktorgradoppgave om bruk av akupunktur i forbindelse med bekkenløsning:

En ny doktorgrad fra jordmoren Helen Elden ved Sahlgrenska i Göteborg viser at akupunktur i kombinasjon med trening er best egnet for å lindre smertene.

[…]

386 gravide kvinner med diagnostiserte bekkensmerter ble undersøkt. Det var tre behandlingsgrupper i studien:
Gruppe 1 fikk bare standardbehandling ved bekkensmerter, med informasjon, mykt bekkenbelte og et program for å trene hjemme.
Gruppe 2 fikk standardbehandling og 12 behandlinger med akupunktur.

Gruppe 3 fikk standardbehandling og stabiliseringstrening.
Hensikten med nålestikkene var å ta bort smertene, for å unngå feil bruk av muskler. Målet med stabilitetstreningen var å sørge for sunn muskelbruk.

– Kvinnene som fikk både akupunktur og stabiliseringstrening opplevde en mer effektiv smertelindring enn de som fikk bare standardbehandling, opplyser Helen Elden.

Studien det gjelder er fra 2005 og er en randomisert, singelblindet studie med kontrollgrupper. I en studie som dette kan man optimalt sett utføre den trippelblindet. Det vil si at både pasienten, behandleren og statistikeren er blindet slik at ingen av dem vet hvem som får hvilken behandling. I denne studien var kun statistikeren blindet. Med andre ord visste alle pasienter hvilken behandling de fikk, og behandlerne visste hvilken behandling de ga. Dette åpner for et utall av alternative forklaringsmodeller for hvorfor akupunktur-gruppen rapporterte høyere smertelindring enn de andre to gruppene, og sett i sammenheng med andre store akupunkturstudier er det svært lite som taler for at nålenes manipulering av chi eller meridianer har noen som helst relevans.

Det kan være vanskelig å gjøre en slik akupunktur-studie blindet ovenfor pasienten selv, men det er mulig, og flere gode metoder har blitt brukt. Dette kan eksempelvis være bruk av falske nåler hvor pasienten føler et nålestikk men hvor nålen aldri penetrerer huden eller ikke settes dypt nok, eller det kan være ekte nålestikk men på tilfeldige punkter på kroppen i motsetning til i «de magiske akupunkturpunktene». Slike studier viser at effekten er like god (eller dårlig) med falsk akupunktur som med ekte akupunktur.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Skepsis Vitenskap

Dagbladet og VG rapporterer at den britiske sikkerhetstjenesten MI5 har gått gjennom bakgrunnen til flere hundre kjente og antatte britiske ekstremister og terrorister og slår fast at

terrorister er en uensartet gruppe som ikke passer inn i noen demografisk profil, og som heller ikke følger samme vei til voldelig ekstremisme.

De konkluderer med at kun et fåtall er islamistiske fundamentalister, få er ulovlige innvandrere og folk med mentale sykdommer ikke er overrepresentert i forhold til befolkningen generelt. Terroristene er ikke mindre intelligent og har ofte høyere utdannelse enn gjennomsnittet, om enn med dårlig betalte jobber. Kun få av de som er født i storbritannina har vokst opp i strengt religiøse familier, og de fleste som har innvandret ble først radikalisert etter flere år i landet.

Deres etniske bakgrunn er ikke ensartet og MI5 slår derfor fast at

det er derfor ingen vits å legge hudfarge, etnisk bakgrunn eller nasjonalitet til grunn for eventuelle mistanker

Dette burde få dyptgripende konsekvenser for hvordan mennesker med «arabisk eller afrikansk utseende» blir behandlet i sikkerhetskontroller på flyplasser og i samfunnet forøvrig. Det burde også være en vekker til oss alle om å ikke forhåndsdømme og dyrke en irrasjonell frykt for «de skumle muslimene». Dette er ikke en gruppe gale, forvirrede, religiøse fundamentalister som når som helst kan finne på å sprenge seg selv og noen titalls andre i døden av rent hat til den vestlige verden. Nei, mye tyder på at terrorister er oppegående mennesker med en så gjennomtenkt og dyp overbevisning om sin sak at de er villige, ikke til å ta sitt liv, men å gi sitt liv for et høyere gode.

Man kan ikke annet enn å ha en viss ærefrykt for mennesker som er villige til å gi sitt liv for en sak de tror så sterkt på, samtidig som man må fordømme den tankegang som ligger bak ideen om at det er akseptabelt å ta andres liv for å oppnå egne idealer.

Media Politikk Religion/overtro Samfunn og verden

Selskapet NUFORM markedsfører sitt kosttilskudd Dermavito med blant annet følgende fantastiske påstander:

Superpillen som gir deg yngre hud og færre rynker

Forskere har nå utviklet et naturpreparat som gir deg yngre hud og færre synlige rynker.

Som grunnlag for sine påstander viser de til en liten, norsk enkeltstudie:

For å bevise Dermavito sin effektive virkning, støttet vi oss på vitenskapelige studier og kliniske tester.

Doktor Erling Thom ledet de vitenskapelige testene på 40 forsøkspersoner over en tidsperiode på 6 måneder.

Deltakerne ble delt inn i en kontrollgruppe som fikk piller uten virkning, og en gruppe som fikk piller med de aktive virkestoffene.

Gruppen som fikk aktive virkestoffer viste en betydelig forbedring av aldringstegn, færre synlige rynker, hudtykkelse og elastisitet. Det var ingen forandring i kontrollgruppen.

Alle i den aktive gruppen var så fornøyd at de ville fortsette med naturpreparatet etter at studien var ferdig. Det var ingen i kontrollgruppen som ville fortsette.

Så oppsiktsvekkende var dette resultatet at den kliniske studien ble publisert i det anerkjente vitenskapelige legetidsskriftet International Journal of Medical Research.

Vi kan derfor trygt konkludere med at Dermavito er en trygg, sikker og enkel metode som redusere dine rynker og gi deg glattere hud.

Men, som vi etterhvert er blitt vant til når det gjelder markedsføring av denne type kosttilskudd, så bør man ta slike påstander med en stor klype salt. Studien det henvises til virker i utgangspunktet grei nok. Mine eneste innsigelser, sett fra en amatørs synspunkt, er at det er en isolert enkeltstudie med en veldig liten forsøksgruppe. Som hovedregel kan man ikke konkludere med noe som helst basert på små enkeltstudier. Disse kan i beste fall bare danne grunnlag for større studier hvor man vil forsøke å replikere resultatene. Først når effekten er påvist i flere publiserte peer-reviewed studier av høy kvalitet (randomiserte dobbeltblinde studier med kontrollgruppe) kan man begynne å trekke slutninger omkring faktisk effekt.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Personlig Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

Aftenposten skriver i dag:

En stor forskningsundersøkelse som ble publisert i det vitenskapelige tidsskriftet New England Journal of Medicine denne uken, viser at en diett bestående av ubegrenset med fett, men få karbohydrater, er mest effektiv for å gå ned i vekt.

[…]

Over tre hundre overvektige personer ble fulgt av forskerne over to år. Personene ble delt inn i tre grupper som fulgte hver sin diett. En gruppe spiste fettfattig mat, den andre fulgte en middelhavsdiett med mye grønnsaker og umettet fett, mens den tredje gruppen fikk spise så mye fett og proteiner de ville, men svært lite karbohydrater.

Den tredje gruppen fikk dessuten spise så mange kalorier de ville, mens de to øvrige gruppene måtte begrense kaloriinntaket.

I gjennomsnitt gikk slankerne i gruppe én ned mindre enn tre og en halv kilo, de i gruppe to fire og et halvt kilo, og deltagerne i gruppe tre gikk ned fem og et halvt kilo på to år.

Gruppen som spise lavkarbodietten, gruppe tre, gikk mest ned i vekt, og de som spiste fettfattig hadde den minste reduksjonen.

Minimalt med karbohydrater er essensen i den kjente og kontroversielle Atkins-dietten så vel som Fedon Lindbergs diett, som er av nyere dato.

Avisen konkluderer med at «Fedon og Atkins har rett«.

Men er det virkelig så enkelt? Vår alles kjære Steven Novella har blogget om studien og påpeker noen viktige faktorer som er verdt å merke seg.

Først og fremst er det viktig å peke på hvor lite personene faktisk gikk ned i vekt med noen av disse diettene. I snitt gikk de kun ned 2,9kg over en periode på to år. Som Novella påpeker kan man gjerne gå ned 4-5kg på litt over en måned ved å passe på dietten og mosjonere. Å gå ned kun 2kg over en så lang periode taler ikke veldig mye for noen av disse diettene i seg selv, og det er åpenbart at dette må kombineres med jevnlig mosjon for å ha noen særlig slankende effekt.

Videre skriver han:

Les resten av denne bloggposten »

Blogger Media Skepsis Vitenskap

vitaminer.jpg_1_QoUrd1_1.jpgHarriet Hall skriver alltid underholdende og interessant synes jeg. Jeg husker henne fra TAM4 i Las Vegas hvor hun som publikummer stod opp og uttalte kvass kritikk til en foredragsholder som hevdet at kolesterolfaren var en myte. Hun skriver nå også fast for Skeptic, et magasin som jeg anbefaler på det varmeste.

I bloggen Science-Based Medicine skrev hun i går om multivitaminer og fiskeolje. Her tar hun for seg hva vitenskapen sier om disse kosttilskuddene, noe hun har skrevet om også i Skeptic.

TV, magasiner, aviser, radio og internett oversvømmes av reklame for ulike kosttilskudd. Ja selv «helseeksperter» anbefaler multivitaminer til den vanlige nordmann. Og uansett hvor skeptisk man er til å stappe i seg vitaminpiller, så er vi alle enige om at tran hvertfall er gunstig for kroppen. Men har disse rådene virkelig noe solid vitenskapelig grunnlag?

I don’t get my medical information from popular sources. I rely on primary sources and on secondary sources that I have come to trust to accurately represent the current state of the peer-reviewed medical literature, for instance, the American Academy of Family Physicians and The Medical Letter.

The official position of the American Academy of Family Physicians is not to recommend vitamins or other supplements for the general population. They say

The decision to provide special dietary intervention or nutrient supplementation must be on an individual basis using the family physician’s best judgment based on evidence of benefit as well as lack of harmful effects. Megadoses of certain vitamins and minerals have been proven to be harmful.

The Medical Letter is an independent unbiased source written by a group of experts who review all the literature and provide periodic updates. Their most recent review of vitamin supplements (Vol 47 No 1213, p.57-8, July 18, 2005) concluded,

Supplements are necessary to assure adequate intake of folic acid in young women and possibly of vitamins D and B12 in the elderly. There is no convincing evidence that taking supplements of vitamin C prevents any disease except scurvy. Women should not take vitamin A supplements during pregnancy or after menopause. No one should take high dose beta carotene supplements. A balanced diet rich in fruits and vegetables may be safer than taking vitamin supplements. No biologically active substance taken for a long term can be assumed to be free of risk.

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Blogger Personlig Skepsis Vitenskap

Fra New Scientist:

Brain scans have provided the most compelling evidence yet that being gay or straight is a biologically fixed trait.

The scans reveal that in gay people, key structures of the brain governing emotion, mood, anxiety and aggressiveness resemble those in straight people of the opposite sex.

The differences are likely to have been forged in the womb or in early infancy, says Ivanka Savic, who conducted the study at the Karolinska Institute in Stockholm, Sweden.

«This is the most robust measure so far of cerebral differences between homosexual and heterosexual subjects,» she says.

Media Seksualitet Vitenskap

EcoliEM4.jpgDet du nå skal lese er i følge kreasjonistene noe som er helt umulig, som aldri har skjedd og aldri kommer til å skje. Men la oss se bort fra dogmatisk idioti ideologi, og heller konsentrere oss om virkeligheten.

A major evolutionary innovation has unfurled right in front of researchers’ eyes. It’s the first time evolution has been caught in the act of making such a rare and complex new trait.

And because the species in question is a bacterium, scientists have been able to replay history to show how this evolutionary novelty grew from the accumulation of unpredictable, chance events.

For 20 år siden tok evolusjonsbiologen Richard Lenski en enkelt E-coli bakterie og grunnla 12 laboratorie-kulturer basert på bakteriens etterfølgere. Disse har nå gått gjennom mer enn 44.000 generasjoner og mutasjoner underveis har ført til hovedsakelig små evolusjonsmessge endringer – med ett unntak:

Mostly, the patterns Lenski saw were similar in each separate population. All 12 evolved larger cells, for example, as well as faster growth rates on the glucose they were fed, and lower peak population densities.

But sometime around the 31,500th generation, something dramatic happened in just one of the populations – the bacteria suddenly acquired the ability to metabolise citrate, a second nutrient in their culture medium that E. coli normally cannot use.

Egenskapen kalles Cit+ og her kommer noe av det mest fascinerende (mine uthevinger):

The replays showed that even when he looked at trillions of cells, only the original population re-evolved Cit+ – and only when he started the replay from generation 20,000 or greater. Something, he concluded, must have happened around generation 20,000 that laid the groundwork for Cit+ to later evolve.

Lenski and his colleagues are now working to identify just what that earlier change was, and how it made the Cit+ mutation possible more than 10,000 generations later.

In the meantime, the experiment stands as proof that evolution does not always lead to the best possible outcome. Instead, a chance event can sometimes open evolutionary doors for one population that remain forever closed to other populations with different histories.

Les resten av denne bloggposten »

Religion/overtro Vitenskap

New Scientist har laget en oversikt over seks «unike menneskelige egenskaper» som også finnes hos dyr. Her omtales kultur, «tankelesing», bruk av redskaper, følelser og personlighet – med linker til videre lesing.

Min favoritt er nok likevel moral fordi dette bryter så fundamentalt med mange kristnes oppfatning om at man ikke kan være moralsk uten å tro på Gud, eller hvertfall at et samfunn må bygge på en religiøs tro for å kunne ha et moralsk fundament. Som jeg ofte har sagt i ulike debatter, så finnes det mye som tyder på at moral på ingen som helst måte er et unikt menneskelig fenomen, og hvertfall ikke knyttet spesielt til kristne kulturer.

Her er et utdrag fra artikkelen:

4. Morality

A classic study in 1964 found that hungry rhesus monkeys would not take food they had been offered if doing so meant that another monkey received an electric shock. The same is true of rats. Does this indicate nascent morality? For decades, we have preferred to find alternative explanations, but recently ethologist Marc Bekoff from the University of Colorado at Boulder has championed the view that humans are not the only moral species. He argues that morality is common in social mammals, and that during play they learn the rights and wrongs of social interaction, the «moral norms that can then be extended to other situations such as sharing food, defending resources, grooming and giving care».

[…]

«Work published this year showed that animals are able to make social evaluations and these assessments are foundational for moral behaviour in animals other than humans. Francys Subiaul of the George Washington University and his colleagues showed that captive chimpanzees are able to make judgments about the reputation of unfamiliar humans by observing their behaviour – whether they were generous or stingy in giving food to other humans. The ability to make character judgments is just what we would expect to find in a species in which fairness and cooperation are important in interactions among group members«

Personlig Religion/overtro Samfunn og verden Skepsis Vitenskap

Et av kronargumentene til klimaskeptikere er at Solen indirekte står for hoveddelen av global oppvarming, og at å redusere CO2 -utslipp derfor er meningsløst og uten effekt. Channel4 laget i 2007 en dokumentar ved navn «The Great Global Warming Swindle» som hevdet at kosmisk stråling var hovedårsaken til den globale oppvarmingen:

[…] the amount of low altitude cloud seems to follow changes in the rate at which cosmic rays fall on Earth.[…]Such particles produce ionizing radiation in the atmosphere; under certain conditions water droplets condense on the ions formed […]

[…]

The observation that low cloud cover decreases as the cosmic ray rate drops led to the proposal that ionization from cosmic rays is responsible for the production of clouds i.e. less ionization leads to less cloud. The rate at which cosmic rays fall on the Earth has been observed to decrease over the past century or so.

[…]

So if cosmic rays produce clouds and there are fewer cosmic rays nowadays we will have less cloud cover than we once had, allowing more of the sun’s heat to penetrate to the Earth’s surface and produce the observed global warming.

Og hva har Solen med dette å gjøre?

The sun spews out streams of charged particles, as well as heat and light. The magnetic fields from these charged particles deflect some of the cosmic rays entering the solar system from surrounding space, i.e. galactic cosmic rays. During its periods of high activity the sun emits more such particles. So when the sun is highly active, more galactic cosmic rays are deflected and there is a decrease in the rate of cosmic rays reaching Earth.

Klimaskeptikere jublet og hyllet dokumentaren, mens mange vitenskapsmenn rettet kraftig kritikk mot påstandene filmen serverte.

Solens rolle i global oppvarming har vært studert før uten at den har vist seg å spille noen vesentlig faktor. Men den nye hypotesen om kosmisk stråling har nå blitt studert av et par britiske forskere.

Utgangspunktet er som følger:

Les resten av denne bloggposten »

Samfunn og verden Vitenskap

security-camera.jpgVia Bruce Schneiers blogg finner jeg i dag en veldig interessant artikkel:

Researchers examined data from the San Francisco Police Department detailing the 59,706 crimes committed within 1,000 feet of the camera locations between Jan. 1, 2005, and Jan. 28, 2008.

These were the total number of crimes for which police had reports — regardless of whether the crimes were caught on video. The idea was to look at whether criminals stopped committing crimes at those locations because they knew cameras were there.

Using a complicated method, researchers were able to come up with an average daily crime rate at each location broken out by type of crime and distance from the cameras. They then compared it with the average daily crime rate from the period before the cameras were installed.

They looked at seven types of crime: larcenies, burglaries, motor vehicle theft, assault, robbery, homicide and forcible sex offenses.

The only positive deterrent effect was the reduction of larcenies within 100 feet of the cameras. No other crimes were affected — except for homicides, which had an interesting pattern.

Murders went down within 250 feet of the cameras, but the reduction was completely offset by an increase 250 to 500 feet away, suggesting people moved down the block before killing each other.

The final report is expected to analyze the figures in more depth and to include other crimes, including prostitution and drug offenses.

Byens borgermester kommenterer studien på følgende måte:

Mayor Gavin Newsom called the report «conclusively inconclusive» on Thursday but said he still wants to install more cameras around the city because they make residents feel safer.

Og med det understreker han vel poenget veldig godt. Sikkerhetskamerer bidrar ikke til økt sikkerhet, men det gir folk en illusjon av sikkerhet, og det er mye verdt for politikere…

Blogger Politikk Samfunn og verden Vitenskap

Det har den siste tiden vært skrevet mye om godt innarbeidede helsetips som nå har vist seg å ikke være annet enn myter. En av disse er at man bør drikke minst 2 liter vann om dagen.

VG skriver i dag om en studie som viser at det ikke finnes et fnugg av bevis for at man bør drikke mye vann hver dag. Av en eller annen uforståelig grunn har de også bedt om en uttalelse fra Marianne Olavsen, gründer av Olavsen Spa. Hun er uenig med forskerne og mener definitivt at det er viktig å drikke mye vann for å «rense kroppen», hva nå enn det egentlig betyr.

Videre sier hun:

Selv vet jeg jo at jeg føler meg mye bedre når jeg drikker vann enn når jeg drikker mye kaffe, te eller alkohol. Jeg kan jo faktisk se en forskjell på hele kroppen…

Jeg tror nok vi alle kan være enige i at man føler seg bedre av å drikke 2 liter vann enn 2 liter sprit, så her har nok Olavsen helt rett. Når det gjelder kaffe og te så spørs det om Olavsen blander årsak og virkning. Når drikker man mye kaffe? Når man er trøtt eller slapp. Ergo er det lett å forbinde kaffe med en litt kjip følelse i kroppen. Og jeg er for øvrig sikker på at 60 millioner briter vil være uenige med at man føler seg bedre av å drikke vann enn te…

Henne siste setning er også svært tvilsom. Kan Olavsen virkelig se forskjell på hele kroppen til en person som har drukket vann en dag, kontra kaffe? Det hadde vært artig å teste henne på.

Men Olavsen serverer flere gullkorn:

Olavesen mener at hele kroppen fungerer bedre når man drikker vann, og at vann er viktig for å tilføre kroppen fuktighet.

En glimrende observasjon, Marianne! Jeg er helt sikker på at du har rett, men er litt mindre sikker på hva denne uttalelsen har med forskernes konklusjon å gjøre?

Les resten av denne bloggposten »

Alternativ medisin Media Skepsis Vitenskap

En ny studie som nettopp ble publisert i Nature tyder på at evolusjonær tilpasning ikke går tregere jo mer komplisert organismen blir. Dette har vært et av kreasjonistenes kronargumenter, nemlig at tilfeldige mutasjoner ikke kan føre til utvikling av komplekse organismer. Men studien viser at dette argumentet ikke holder mål fordi evolusjon alltid skjer innenfor et så snevert område av organismen at den totale kompleksitet ikke er relevant.

Led by Yale University evolutionary biologist Gunter Wagner, researchers measured the cumulative effects of genetic mutations in mice. Would tweaking a gene affect many different unrelated traits, thus imposing a «cost of complexity»? Or would the genetic ripple be constrained?

The latter, found the researchers: the effects of mutations were indeed multiple, but largely limited to related characteristics. The researchers also found no relationship between effect strength and the number of affected traits. Some scientists have wondered whether these would vary inversely, further slowing the pace of adaptation in complex organisms.

Blogger Religion/overtro Vitenskap

Fra en av mine favorittblogger, Pharyngula:

The other thing we evolutionary biologists don’t do enough of, and this stems from the previous point, is make an emotional and moral case for the study of evolution. Last night, I concluded my talk with a quote from Dover, PA creationist school board member William Cunningham, who declared, «Two thousand years ago someone died on a cross. Can’t someone take a stand for him?»

My response was, «In the last two minutes, someone died from a bacterial infection. We take a stand for him

Blogger Diverse Religion/overtro Skepsis Vitenskap