Myten om «å styrke immunforsvaret»

Svært mange kosttilskudd og alternative preparater reklamerer med at de bidrar til «å styrke immunforsvaret». Hvis du ser denne påstanden, kan du være ganske sikker på at produktet er humbug, fordi det å styrke immunforsvaret er en meningsløs påstand.

Likevel er dette begrepet så mye brukt at de aller fleste virkelig tror at immunforsvaret kan trenes og styrkes omtrent som en muskel. Vi tar det for god fisk at målet til ethvert sunt menneske må være å ha et så sterkt immunforsvar som mulig. Men glemmer da at svært mange sykdommer og lidelser skyldes nettopp det at immunforsvar er for sterkt og går til angrep på kroppen, såkalte autoimmune sykdommer. Noen eksempler er MS, diabetes, leddgikt, sarkoidose og lupus.

En del av vårt immunforsvar er lymfocytter. Disse produserer antistoffer som kan angripe uønskede celler i kroppen vår. Hvis produksjonen av disse antistoffene ikke begrenses, kan de istedenfor gå løs på våre egne celler, og skape sykdom.

En måte å behandle automimmune sykdommer på, er ved bruk av kortison. Dette stoffet demper immunforsvarets aktivitet. Et annet stoff er cellegiften methotrexat som dreper celler som er en del av vårt immunforsvar, for å redusere produksjonen av autoantistoffer.

Med andre ord, immunforsvaret vårt må hverken være for «svakt» eller for «sterkt», men derimot i en fin balanse for å fungere optimalt. Å innta et kosttilskudd som helt ukritisk og uten noen form for regulering «styrker immunforsvaret», vil derfor ikke være særlig gunstig.

Hvis du hører noen hevde at et kosttilskudd eller preparat styrker immunforsvaret, så still dem følgende spørsmål:

1) Hvilken del av immunforsvaret styrkes? Det hummorale immunforsvaret? Det cellulære immunforsvaret? Det innate immunforsvaret? Det adaptive immunforsvaret?

2) Hva er mekanismen bak denne «forsterkningen»?

3) Er forsterkningen en generell styrking av immunforsvaret, eller blir noen deler av immunforsvaret forsterket mer enn andre?

4) Hvordan reguleres denne forsterkningen?

5) Hva hindrer forsterkningen i å aktivere deler av immunforsvaret som er skadelig for «verten» selv (autoimmune sykdommer og hypersensivitet)?

Å styrke et ellers normalt immunforsvar er direkte farlig. Vi skal være glade for at de preparatene som hevder å styrke immunforsvaret faktisk ikke har noen slik effekt.