Adhd shirtNår jeg diskuterer med folk som har ulike kampsaker så møter jeg stadig et merkelig argument om at problem X må være reellt fordi vi har sett en eksplosiv økning i tilfeller av ADHD de siste 10-20 årene. Problem X kan da være «farlige vaksiner», «skadelig moderne kosthold«, «farlig mobilstråling», og – det siste problemet jeg har møtt som ble nevnt som årsak til ADHD i en debatt om kontantstøtte var – barnehagen.

Det første problemet med dette er at det ikke finnes noen god grunn til å tro at det har vært noen reell økning i ADHD-tilfeller. Den tilsynelatende økningen kan godt forklares med utvidede diagnosekriterier og økt fokus på lidelsen. Dette gjør at både flere som tidligere kanskje ikke ville blitt fanget opp av helsevesenet nå får diagnosen, pluss at mange som tidligere ikke ville kvalifisert til diagnosen nå får den. Tallene på folk med ADHD-diagnose øker derfor dramatisk, og gir et falskt inntrykk av at lidelsen i seg selv opptrer mer hyppig nå enn før.

Vi har sett det samme for autisme, men en nylig publisert norsk studie viste at den tilsynelatende økningen skyldtes grundigere kartleggingsmetoder.

Det andre problemet er at disse ulike forklaringsmekanismene, vaksiner, stråling osv, utelukker hverandre. Likevel er alle interessegrupper like sikre på at økningen i ADHD skyldes nettopp deres store frykt og kampsak. Halvfabrikata i mat gir ADHD! Mobilmaster ved skolene gir ADHD! Barnevaksinasjonsprogrammet gir ADHD! Barn som går i barnehagen for tidlig får ADHD! Ingen av dem har et fnugg av dokumentasjon på at det finnes noen kausal sammenheng mellom f.eks. vaksiner eller mobilstråling og ADHD, men forkjemperne for disse ideene ser jo så tydelig den parallelle økningen, og da må det jo være en sammenheng, ikke sant? Jepp, akkurat på samme måte som at en økning i antall Facebookbrukere er den direkte årsaken til at flere får kreft i dag enn før.

Når en vaksinemotstander trekker frem ADHD-argumentet pleier jeg som regel spørre dem om hva de selv synes om at strålehysterikere eller kostholdsfanatikere mener at deres fanesaker er årsak til ADHD, og i så fall hvilke argumenter de har for at det ikke er f.eks. mobilstråling som fører til økt prevalens av ADHD, heller enn at vaksiner er årsaken. Jeg får aldri svar.

Det minner litt om argumentasjonen mot gud som Stephen F Roberts så fint formulerte:

«When you understand why you dismiss all the other possible gods, you will understand why I dismiss yours.»

Nettopp. Når en vaksinemotstander forstår hvorfor hun avviser alle andre mulige forklaringer for en (tilsynelatende) økning i antall tilfeller ADHD, vil hun forstå hvorfor jeg avviser vaksine som årsak. Årsaken er at ingen av forklaringene kan underbygges med noe som helst av vitenskapelig dokumentasjon. Sammenhengen tas bare ut av løse luften fordi den passer deres agenda.

Så please, ikke bruk dette argumentet mer. Ikke bruk den logiske tankefeilen om at korrelasjon nødvendigvis medfører kausalitet. Det gjør det ikke. Spesielt ikke når den ene faktoren, økning i ADHD, sannsynligvis ikke en gang er reell.